怎麼寫出一份吸引人的「緒論」?

學術寫作技巧

Research Writing - How to Draft a Compelling Introduction

至今的期刊論文寫作系列已經介紹了各個部分(圖表方法結果討論),這篇將介紹緒論(Introduction)。期刊發行行業也是商業取向,所以除非編輯能百分百認為該論文能讓訂閱讀者感興趣,否則不會接受你的論文。

緒論(Introduction)的目的?

讀者在看完摘要跟圖片之後,就是看緒論,因此要寫出一個吸引人的緒論歡迎讀者進到你的研究世界。 基本上,緒論為讀者建立了理解論文的基礎,如果你有按照此系列介紹的方法寫,讀者應該能夠無礙地理解內容。

為什麼把緒論留在最後寫?

我們之前推薦了一個寫論文的順序,那時我們推薦緒論最好排在倒數第二寫,同時我們也說過討論(如果期刊要求將討論和結果分開寫,這裡則換成結果) 需回答緒論提出的問題,所以應該要先寫緒論還是討論? 老實說,緒論應該要先寫,因為這是最難寫好的部分。最後,建議將緒論分成兩階段寫。

先利用緒論大綱清楚的寫出假設 (研究要解決的議題),然後再開始寫完整草稿,包括在討論中分析你的結果並帶出大約的結論。一旦你完成了其他部分之後,再回到緒論並將以下「緒論中應該包含什麼?」的資訊整合進去,再調整討論中的結論內容以配合緒論。

緒論中應該包含什麼?

論文應該按照時間順序撰寫; 先從A點(緒論)開始隨著時間發展到B點(討論/結論)。上篇的討論內容我們提到應該要回答「why this particular study was needed to fill the gap in scientific knowledge we currently have and why that gap needed filling in the first place.」,但緒論回答的問題稍有不同。緒論中首先要回答的就是現有知識中的缺漏、解釋要如何補起與為什麼這個比其他缺漏重要。

想像你的論文就是下圖的沙漏,緒論包含了現有知識的沙子(最上層),當沙子穿過窄處 (該研究)時,沙子累積堆疊成新知識的地基(最下層)。因此論文追朔沙子從頂端到底端的歷程,並回答圖中每一個歷程的問題。緒論作為該歷程的起點,它必須精準回答最起先的三個問題。

Anatomy-of-a-Scientific-Research-Paper

如同上方所見,緒論應該從大範圍開始漸漸縮小到你的論文假設,現在一起來了解如何寫緒論。

我們已知?

  1. 以一句強而有力的句子展開緒論並介紹該研究學科領域,建議使用標題的關鍵字來避免太過廣泛的開頭。
  2. 避免寫太多目標讀者可能已知的事實,並應精準的聚焦在該學科領域以利讀者在進一步閱讀論文之前就已經大概可以預期接下來的內容。
    • 先寫下你的研究假設或是研究目標,
    • 並開始推測讀者需要什麼背景資訊才能理解這個研究的重要性,
    • 接著停在讀者可能可以理解緒論內容但無法進一步解釋的程度。
  3. 利用相關、最新的主要文獻來支持你對現有知識的解釋,並寫進比較重要的幾個跟你意見相抵觸的文獻,同時說明自己的反對意見來強調其缺點。目的是為了說服讀者相信你的研究比其他的理論更適當。
  4. 記得列出所有論文內容的資料來源。抄襲在學術界是嚴格禁止的且能使你失去信譽,更不用說這違反了著作權法。請盡量避免直接複製或寫得非常雷同,請將讀到的資料消化完了之後用自己的話寫出來。
  5. 緒論不是鉅細靡遺的文獻回顧(Literatura review)! 建議利用主要的文獻(例:期刊發表文章)來引導讀者從大範圍縮小到該研究,並且所寫進的文獻必須有邏輯地帶領讀者理解內容並讓他們能自然而然的導出該研究的問題或動機。大約半頁就夠了,但建議重複確認投稿期刊的作者須知。

知識斷層?

  1. 敘述相關學科的既有知識時,強調那些所知相當稀少的領域並進一步告訴讀者為什麼我們需要開拓這一個領域。更多內容見以下「為什麼需要彌補該知識斷層和如何彌補?」。
  2. 緒論也應該要能介紹基於既有研究,我們下一步可以往哪裡發展,畢竟分享研究的目的就是為了激發其他研究者的好奇心並拓展人類對某一議題的認知。透過展現檢視過的數據、為了找到一個新發現而建立了研究方法並發展新推論,你正在宣示你相當清楚該領域正在前進的方向並對於自己論文研究方向相當有信心。

為什麼需要彌補該知識斷層和如何彌補?

  1. 清楚說明研究目標或假設,利用簡單一句“The purpose of this study was to examine/study X”就可以了。
  2. 你發現一個問題然後提出解決方法,但在說明解決方法之前,必須先說服讀者這個問題需要被解決,否則讀者會覺得不知道你在做無關緊要的事。
    • 在寫論文的時候最好已經先設定好目標讀者,也就是投稿期刊的讀者,然後強調該研究跟他們的研究興趣有多大關聯。
    • 換句話說,如果彌補了該知識斷層,讀者可以獲得什麼實用的資訊? 該答案就是該研究對讀者的價值。在論文中,你會說明該研究所得的新發現是什麼,再介紹下一步其他的學術研究者可以做什麼。
  3. 不要包含結論或研究數據。
  4. 不要包含具體的研究方法,因為大部分讀者都熟悉這些。但如果你的研究使用了一種新技術,並且該技術的發展就是研究核心,那麼就必須寫入簡要的概述。

緒論要怎麼寫?

最後一部份是一般具體的緒論寫作技巧:

  • 使用主動語態
  • 確保精準
  • 避免將句子、動詞、形容詞轉成名詞(詳細可參考字數縮減方法),這樣一來句子會縮短許多,文章流暢自然
  • 避免使用超過3~4句的長句,短句子清楚也較能幫助讀者梳理邏輯,建議嘗試搭配不同的語句結構和長度
  • 避免使用任何符號來連接並寫成過長句子
  • 避免過度使用第一人稱。在一開始的部分少用,然後在討論假設跟理由時適時的使用
  • 把想法從廣泛到特定的範圍組織起來
  • BONUS TIP #1: 利用有趣的開頭開展緒論,因為無聊的文字總是讓人想放下書
  • BONUS TIP #2: 如同一位作者、審核者和編輯說過的,你的緒論不應該使用句子像是 “novel,” “first ever” 和 “paradigm-changing.”。你的研究應該不是範式轉移(paradigm-shifting),但至少有一定程度的新穎,不然也不會有這份論文。如果你認為論文並沒有對現有的學術圈有貢獻,那得想想是否繼續進行研究。

 

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