美國大學申請essay寫作重點

美國大學申請

你知道申請留學時學校要求的那些文件各有什麼功能嗎? 有人說GPA最重要、又有人說Essay才是決定錄取的關鍵,到底真相是什麼呢? 以下先了解申請文件之一的ESSAY扮演的角色是什麼吧。

Essay的重要性

留學所需文件可以分成 1)個人在校成績,考試成績,學生活動記錄及 2)介紹個人特質的ESSAY兩大類。 比起成績,ESSAY更能夠看出申請者的個人特質,因此在決定被錄取與否時,admission essay是很重要的決定因素。

  • 從背景相似的申請者人海中,讓自己脫穎而出

GPA, 考試成績等只是為了把不達標的申請者篩選出來罷了,最終決定錄取的是由Essay裡所表現出的內容來決定。

  • 把難以量化的經歷,具體的寫出來

只透過成績,難以了解是否學生應具備的分析能力, 個人成熟度。 如果能夠透過Essay給招生委員留下好印象,錄取的機會將大大增加。在所有文書中,招生委員花最多時間在Essay上。

  • 如同前面所說,成績和學校記錄只是為了篩選,並沒有作詳細分析,Essay才是他們一起聚焦的重點。 錄取與否是由”人”決定的,所以Essay能夠給人多深刻的印象就能夠多拉高錄取機率。
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Admission essay topics

Admission essay的題目大約可分成三類,根據不同的題目,寫作方式也有些微的不同。

  • Describe yourself
    這是其中一個相當具有代表性的題目。 透過Common Application系統向美國各大學作統一申請的main essay的題目都屬於這一種類,另外申請MBA或研究所等文件也可以看到跟“Describe yourself”相關的主題。 成功克服的困難, 另然難忘的經驗, 同事之間的不和等這種難以透過數字表達的東西需要透過Essay寫出來,讓招生委員看到你。
    舉例: Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family. – Common Application Essay題目

  • Why this school?
    通常接著上一個Essay之後,就會出現這一個一般學校都會要求的補助Essay題目。 說明你想要申請此學校的動機,通常也會一起說明往後的學業計畫。
    舉例: Describe your career progress to date and your future short-term and long-term career goals. How do you expect a Wharton MBA to help you achieve these goals, and why is now the best time for you to join our program? – Wharton MBA Essay

  • Discuss an issue?
    這一個類別較常以輔助ESSAY的方式出題, 因為前兩篇都是較針對個人特質的題目,所以這一篇可以加強說明自己的學術表現。
    舉例: UChicago professor W. J. T. Mitchell entitled his 2005 book What Do Pictures Want? Describe a picture, and explore what it wants. – University of Chicago Essay

“Discuss an issue”

  • 有重點的表達自己的優點
    想要強調自己學業上的專業性,可以將Essay主題跟主修、興趣領域、學業表現等連結後做分析。 先決定要寫哪一個題目後,寫出outline。 Outline可以有邏輯的整理出文章的前後脈絡,例如寫出一個段落的outline時,內容可以分成段落的中心句子、 為此中心句子佐證的說明以及說明的說明三大類。

  • 增加細節,越具體越好
    就算已經把已經決定好內容要寫什麼了,如果只是用抽象概念去說明,很難讓別人知道你比別人知道更多專業領域的知識。 因此在完成Outline之後,必須好好想想哪一個部分可以增加學習過的經驗或具體經歷等等的說明,以表現出專業的感覺。

  • 用生動有趣的內容吸引目光
    Essay並不是為了要導引出學生寫出正確答案而出的題目,反而在Essay當中寫下自己平常對於這領域的好奇心或其他特異的想法,更能有好效果。 在完成outline後,好好思考讀者跟自己能夠感覺到有趣的內容可能是什麼吧。

 

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