六個加州大學入學申論題(UC ESSAY)寫作技巧

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UC essay寫作技巧

如同美國其他頂尖學校,加大要求學生在common application essay之外,還得再額外寫學校自己的admissions essays。UC學校這一系列essay的目的是為了找出你獨特的地方。 學校想了解你是誰、你最在乎什麼與你打算給UC帶來些什麼。

在2017-2018年,有兩個些微不同的問題各別給申請者與轉學生,因為相似度高,因此只介紹給申請者的題目。如果你想了解更多細節,不論你是新申請者還是轉學生,都可以看看UC學校申請網站

以下是問題的基本要求:

  • 有一個必答問題。
  • 除了必答題之外,每個申請者必須從另外七個題目中再選三個作答,總共是四個問題。
  • 作答的長度限制是350字,所以務必精簡。
  • 每一個問題的權重都是相等的,就挑你覺得最能表現你的題目就好!

了解基本要求之後,現在教你一些寫作技巧讓你應用在essay寫作上。不要擔心,這不會是一篇冗長的文章,也不會一一詳解這八個問題。這些寫作技巧是經過時間驗證的有效方法,這樣的短篇論述技巧能教你如何展現自己。

1) Show, don’t tell. 我們從這一點開始是因為適用所有的敘述文,特別是申請文件。為了不要用一堆事實塞滿你的essay,你必須換個說法來展現重要特質。使用主動語態(active voice)、提供感覺與動作的鮮明敘述。描述場景和背景故事,並提供範例讓讀者能感同身受。你也可以將抽象的學術用詞轉換成感情動詞,例如:sight、smell、taste、touch與feelings。

注意以下兩段的差別:

TELLING: “I have overcome an educational barrier by getting good grades despite having a learning disorder. Although it hindered my studies, my learning disorder did not stop me from doing very well on assignments and exams. I even joined a variety of clubs, such as debate club, honors society, and the track team…”

SHOWING: “My highest hurdle in life has always been my dyslexia. Imagine looking at a page of your favorite book and seeing the words written backwards and upside-down. Now imagine this is every book, every page, every word on every exam. This is my experience. But through this land of backwards words I have fought with a million tears and thousands of hours, studying at the library after classes, joining the debate team to improve my sight-reading, and eventually joining the school honors society, the biggest achievement of my academic life…”

2) Turn your essays into pillars. 因為每一份essay的權重都一樣,所以不要把精力集中在一篇或兩篇。想像這四個essay就是柱子,每一根柱子都必須穩固且只專注在一個獨立的主題。 不要想在每個essay裡面塞進所有事情,而應該像是雷射筆一樣高度專注在一個點,也就是展現你個性、特質和潛力的一部分。當最後所有的柱子合在一起時,就能建立起完整的架構呈現最有趣且最關鍵的你。

3) Brainstorm by answering a question. 從問題#8開始想吧。這個問題問的是what sets you apart,最開放性的問題之一,因此先以此去發想你的答案能夠幫助你找到其他問題的想法,或甚至能夠沿用當作其他essay的題目。大腦激盪絕對是開始動手寫之前的必要步驟,你可以想成把回答問題#8 的腦力激盪當作是一種的「預擬草稿」 ,暖暖身再篩選出最適合的其他essay的主題(最好還能有大綱跟內容)。在擬完草稿之後,請一定要再回頭重新修改。先寫下作文之後,看看後半段能怎麼發展。最後在完成其他所有essay之後再回頭檢查這篇,確認是否有需要修改掉你已經涵蓋在其他essay的內容。

4). Brainstorm before reading at prompt. 這是為了避免我們被題目侷限住,反而找不出更有創意的回答。你可以先把自己的活動、成就、個人特質、核心價值、有意義的活動與其他自傳的部分,然後看看哪些題目適合搭配。透過這樣子的練習,你對於自己的申請文件整體規劃會更有宏觀的概念。這其實對於你架構文件也有幫助,因為你可以安排順序來呈現事件與成就。

5). Vary your tone. 如同柱子各個支撐屋頂的不同角落,你的四份文件也必須表現出你個性與過往經驗的不同面向。你可以應用不同的寫作風格和語氣在不同的寫作上,有些可以是幽默、詼諧,有些可以是沉重嚴肅的。如此一來,不僅可以 證明你的多樣化,也能讓招生委員眼睛為之一亮。請記住這些委員必須審核上千份essay,所以最無聊平淡的essay絕對是過目就忘。

6). Learn what to write (and what not to). 在開始之前,先取得越多的寫作資源越好。先讀每一個Personal Insight Questions和其對應的指示,再讀UC學校在官網提供的PDF writing worksheetWriting Tips。閱讀寫作技巧絕對能夠幫助你回答問題。同時也不要忘記了解 “Avoiding Common Mistakes” 以避免錯誤,這些都能夠輔助你寫出最適切的essay喔。

照著以上的指示作,讀越多essay範例越好,別忘記看UC學校的admissions網站 以免漏掉任何重要資訊。

 

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