如何寫文獻探討/文獻研究(Literature Review)?

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文獻回顧/文獻探討是客觀、明確與具有批判性的文章, 更是與特定主題相關的已發表研究的總結。

不好的文獻回顧文章/文獻探討(Literature review) :

  • 將與研究不相關的文獻寫進去。
  • 用“A number of scholars have studied the relationship between X and Y”並簡單列出誰已經研究過這個議題與結論,這樣的開頭不會讓文章加分。

好的文獻回顧/文獻探討(literature review):

  • 提供將文章分類的類型學,幫助讀者專注在尚有爭議的議題、矛盾與新問題。
  • 總結與你的研究領域相關的科學文獻中最相關與最核心的內容
  • 綜合該研究領域中的先前研究與作者、強調先前研究的重點,與找出與現行研究間的斷層和任何不一致的地方。
  • 讓讀者大致了解該領域的背景知識,並指出先前哪一個研究是重要的或指出錯誤。

寫文獻回顧就像是建造自己的書櫃

另一個看待文獻探討的角度是假想你要做一個書櫃,你不用從原木裁切木板,而直接使用其他研究者已經切好的板子,然後將其按照自己想要的框架組起來,放上自己的書本,也就是你研究的methods、results和 conclusions就可以了。bookshelf

怎麼判別是好的文獻回顧/文獻探討(literature review)文章?

文獻回顧/文獻探討的內容由好幾個因素決定,包含文章的目的、與理論的一致性或競爭理論間的相岐部分、文長、該領域既有文獻量等等。以下是判別的幾個重要元素:

  • 該文獻回顧的歷史背景: 分析有關於該研究領域的既有文章來標示出哪一些是你研究中比較新的又是重要的,或是該文獻分析結果能如何幫助人們了解該領域。提供歷史背景的這一個動作也向其他研究人員和期刊編輯證明了你在討論理論的能力。
  • 該文獻回顧當前所處的時空背景: 討論該領域的中心或外圍問題、議題和爭議。 由於一個領域不斷地因為新研究而取得突破,因此你可以表明該研究在這個當前時空背景下的定位,並解釋發展和趨勢。
  • 為文獻回顧提供基礎相關理論與概念的討論: 舉例來說,如果您正在研究該環境中的生態環境與人口之間的關係,請提供關注此關聯的具體方面的模型和理論,以將您的研究情境化。如果你的研究提出一個關於可持續性的問題,請提一個支持這個概念的理論或模型。如果涉及入侵物種,則選擇專注於此方向的物質。
  • 介紹和定義相關術語: 在自然科學中,術語的含義是相對穩定和直接的。 但是,如果在研究中提出了一個晦澀難懂的或特定於上下文的術語,則應該在介紹中定義該術語。
  • 描述相關研究並展示該文獻回顧如何擴展或挑戰相關研究以彌補之間的斷層: 可以使用文獻探討佐證哪些有效、沒效或缺少什麼。
  • 為你的研究正在解決的實際問題或議題提供支持性證據,以顯示其重要性:參考相關研究來建立你研究領域的良好信譽,藉此表明你的研究立基於他人認為重要的議題上。

文獻回顧/文獻探討(Literature Reviews)的種類

文獻回顧/文獻探討在結構、文長和內容的數量與範圍都可能不同。

Types of Research Papers文獻回顧可以單獨存在,也可以是一個研究的一部分。

  • 課堂作業就是一個有針對性且獨立的研究例子,只專注在主題相關的某個文獻中一部分,並自行完成整個作業。
  • 碩士論文或博士論文中的文獻探討既全面又有助於構成更大的研究。
  • 大多數期刊文章從選擇性文獻回顧開始,為論文中講述的研究提供背景,也就是文獻給出的更廣泛的研究內容。Introduction中經常包括文獻探討。
  • 有部分文獻探討是全面綜合性的且能作為一份獨立的論文,即整篇文章分析關於某一特定主題的文獻。

期刊常見的文獻回顧/文獻探討

期刊上常見的兩種類別是介紹研究文章 (研究和調查)和獨立的文獻分析。其在範圍、文長與目的都可能有所不同。

介紹研究文章的文獻回顧/文獻探討

在一篇期刊文章開頭的文獻回顧是用來介紹該研究的相關文獻,通常放在Introduction的結尾。長度比一個獨立文獻回顧文章短很多,因為範圍必須只限於主題相關的研究與理論。其目的是設定研究優先順序並為支持研究理論、方法、結果和結論。 並非所有的研究文章都包含對文獻的明確評論,但很多文章都是這樣做的,無論是作為獨立的一部分或只是 因為無法與Introduction區分。

Journal Lit Review

A review of the literature, accompanied by the heading “Related Research.” The section is four paragraphs in lengths and cites 4 or 5 sources, or roughly one source per short paragraph.

 

論文中的文獻探討/文獻回顧的架構

當文獻回顧被當成introduction的一部分時,它就必須遵守Introduction的架構,即陳述背景資訊時,必須從最廣泛的開始縮到與主題相關,最後導到研究的假說。文獻通常與Introduction無法區分是因為文獻就是在介紹該論文的背景,且建立研究的目的。

獨立文獻回顧

作為獨立發表的文獻回顧/文獻探討盡可能地呈現和分析該研究領域中的許多重要文獻,以提供當前研究領域或研究的背景資訊。這樣的文章對於第一次在找相關領域的重要文獻的學術研究人員來說是相當方便的。

這些文獻探討的範圍通常比較寬泛,並且可以往回延伸一些時間。這意味著除了專注於以前的研究具體方法和結果之外,有時科學文獻評論可能是高度理論性的。 此外,所有章節都是參考文獻而不是詳細介紹當前的研究。

另外,這一類型的文獻回顧通常比一般介紹研究的文獻還長很多。在文獻的最後,再次將所有這些文章明確地聯繫在一起,以顯示這種文章本身如何對文獻作出貢獻。

Stand-alone review

While it is not necessary to include the terms “Literature Review” or “Review of the Literature” in the title, many literature reviews do indicate the type of article in their title.

 

寫文獻探討/文獻回顧的步驟

寫起來其實有點麻煩,因為當作者整理思緒時,時常回頭參考文獻。這代表你沒有辦法一次寫好,而是在研究完成前中後,都持續在寫。

以下是一些寫文獻探討的步驟:

步驟一: 選擇一個你要寫的主題,專注並持續發展這個主題

選一個你熟悉並且對分析非常感興趣的主題、一個你目標讀者和研究人員會感興趣和受用的主題或以及目前在該領域已經建立相當完善的議題,並且已經有足夠的研究文獻量進行評估。 這將幫助您快速找到下手的「最佳位置」。

步驟二: 搜索和蒐集所有可能切合主題的學術資訊

這包括學術文章、書籍、會議論文、博士論文和碩士論文等等,與您的學習領域相關的任何其他學術文章。

步驟三: 分析該領域主要文獻的信息延伸網絡,找出最有用的文章

使用思維圖和圖表來確定研究中的交叉點並概述重要的類別,選擇對您審查最有用的材料。

步驟四: 描述和總結每篇文章,提供與你研究有關的文章的基本資訊

決定文獻中討論的2-3個重要概念(取決於文章的長度); 記錄你本研究中所有與你研究主題相關的所有重要層面。

例如在某個研究中,也許一些主要概念是X,Y和Z。請留意這些概念,然後寫一個簡短的總結關於該文章如何結合它們的。介紹研究的文獻回顧文章當中,這可能顯得相對精簡。在獨立文獻回顧中,可能會有顯著的多很多內容和概念。

步驟五: 展示出文獻中的這些概念如何與你在研究中發現的內容相關,或這些文獻如何相互連結這些討論過的概念或主題

在評論一篇文章的文獻中,這個內容可能包含結果的總結或與自已研究相呼應的先前研究的方法。至於獨立的文獻探討,這裡則可能意味著強調每篇文獻中的概念,且表現出它們如何強化假說或顯現出一種模式。

討論在先前研究中沒有被提到的議題。將這些缺少你提到的內容的研究包含進文獻探討裡面是很重要的,而且其中直接支持你研究發現的理論和結論將會是很寶貴的內容。

步驟六: 辨識出文獻之間的相互關係,並建立自己的想法且將其連結,這其實跟步驟五差不多,只是專注在現有文獻與現行研究間或論文論點間的關係

你的假說、論點或導引概念就是貫穿所有的最重要主線,將所有文獻連結起來並顯現每一份文獻的重要性。

你的文獻探討不只涵蓋自己研究主題的發表,也會包含你自己的想法跟貢獻。跟隨著以上步驟,你將能夠有條理的講述一件事情與其背景,並且展現你研究的重要性,而且讓大家知道你有能力將文獻之間的連結轉化成一份完整且有條不紊的分析文章。

除了以上的技巧,你也可以藉由讀其他的文獻探討來了解其必須包含的重要內容。畢竟讀越多就越能掌握該類文章的寫作技巧。

 

其餘參考來源

University of Minnesota. “Guidelines for Writing a Literature Review.” 

The UNC Writing Center. “Literature Reviews.” 

 

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