如何寫研究論文的摘要

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Useful Phrases for Writing Academic Papers

數位時代下的摘要

向期刊編輯與研究員介紹研究時,摘要是最重要的腳色,內容必須要簡潔跟易於吸收,才能促使讀者進一步閱讀全文。但隨著無所不在的網路數據發展,摘要的重要性又比以前更大。

摘要的目的就是“賣”你的研究,其功能可類比商業的“執行總結報告”: 一份介紹研究重點的正式報告,也可以說是研究的要點,考量到現在絕大部分的學術文章都可以在網路上找到,因此必須在更短的時間內讓讀者留下印象。

APCI (Academic Publishing and Conferences International)表明期刊或國際會議在挑選論文的過程中有 12 個「重點」考量並且強調論文摘要最好滿足這些重點。因為這極有可能是你唯一的機會來吸引讀者注意,因此花時間好好寫一份摘要絕對是利大於弊。

對於摘要大致了解後,記得以後在架構摘要時,注意以下的事項、學習整合重要資訊。


在寫摘要之前…

決定你該寫哪一種的摘要

所有的摘要都有同樣的目的,就是總結研究。摘要可大致分成兩大類: 敘述性(descriptive) and 資訊性(informative)。

以下是針對兩大類摘要的介紹:

  • 敘述性摘要Descriptive abstract: 長度約100-200字 ,介紹在論文當中找到的資訊,解釋論文的原因、目的和方法,但不包含結果和結論。
  • 資訊性摘要Informative abstracts: 長度約一段到一頁之間,可以說是一份總結論文每一面向的精華,需包含結果。把它想成是一個研究的「代表」,代表著更完整的論文。

在這兩種之間,資訊性摘要是比較常見的,很常被使用在期刊或國際會議論文投稿。資訊性摘要通常適用於較長且較為技術性的研究,而敘述性摘要比較適合短論文跟文章。

判定你需要哪一種摘要格是最簡單的方法就是按照期刊投稿的所有指示,並且讀越多該期刊發表的文章越好。

找出所有的指示與要求

在投稿的時候,你應該要仔細的檢查每一個期刊的指示與要求,並照做。尤其是期刊投稿的情況,每一家期刊都有各自嚴格的要求,必須留意。

以下是各家常見的要求:

  • Is there a maximum or minimum word/character length?
  • What are the style and formatting requirements?
  • What is the appropriate abstract type?
  • Are there any specific content or organization rules that apply?

提交的時候,務必照著期刊的要求做,避免一投稿就被拒絕。

找出你的目標閱讀群眾

摘要的主要目的讓研究員進一步了解你的研究。在科學期刊上,摘要則能夠讓讀者判斷是否論文跟自己的研究或領域相關,同時也讓讀者快速了解你的主要論述。因此在寫摘要的時候,建議同時考量以下內容:

  • Are other academics in your field the main target of your study?
  • Will your study perhaps be useful to members of the general public?
  • Do the results of your research have wider implications that should be stressed in the abstract?

架構摘要的草稿時…

只提供相關且重要的資訊

如同研究論文標題需在極少的字數內涵蓋相當大範圍的基礎資訊,摘要則必須包含研究的所有內容,以解釋完整的研究。就因為如此,篩選出不必要或是模稜兩可的內容就變得相當重要。照著以下的dos and don’ts來了解那些該寫不該寫:

  • Avoid acronyms or abbreviations since these will need to be explained in order to make sense to the reader, which takes up valuable abstract real estate. Instead, explain these terms in the Introduction
  • Only use references to people or other words if they are well-known. Otherwise, generally avoid referencing anything outside of your study in the abstract.
  • Never include tables, figures, sources, or long quotations in your abstract; you will have plenty of time to present and refer to these in the body of your paper.

使用關鍵字 來吸引更多讀者

有一個重要的搜索方式是「keywords」 ,在摘要的最下方列出與論文高度相關的單字。這些關鍵字是學術研究員會在搜索文章時使用的,因此這些字眼必須是搜索時常使用的,而且必須與你的研究高度相關,還得在摘要裡出現。大概可以包含 5-10 個重要的字或論文核心的短句。

例如,假設你正在寫關於跨國低階層的肥胖流行研究,那麼包含「obesity」、「prevalence」、「international」、「lower classes」與「cross-cultural」則應該能涵蓋所有對你論文有興趣的人。


摘要的架構How to Structure Your Abstract

如上所述,摘要(尤其是資訊性摘要)可當作是研究論文的精簡版本。在硬科學和大部分的社會科學,摘要包含了以下內容和組織架構,每一個部分都相當簡短,只有一兩句,不過如果其中一個元素或陳述特別有趣或有說服力,那麼可以再多增加字數。考量到摘要大概只有一個長段落,每一個獨立的部分都必須自然地與前後內容相融合以前後呼應。利用以下的checklist來確保自己已經將每一個必要部分都包含進去吧。

1) 辨識出你的目的與動機 假設你的研究是關於巴西松鼠的狂犬病,你要解釋為什麼這個很重要、摘要一開始應該要解釋為什麼大眾應該要關心這一個議題,為什麼這一個研究在你的領域很重要,甚至可能在更大的領域? 另外研究目的確切目標,你想要達成什麼目標? 可以嘗試著回答以下的問題:

  • What made you decide to do this study or project?
  • Why is this study important to your field or to the lay reader?
  • Why should someone read your entire essay?

總結來說,摘要的第一步份應該要寫上該研究的重要性以及該研究對於相關領域的潛在影響或是對於更大的世界。

2) 解釋該研究想強調的問題 介紹研究中強調的「問題」是為了佐證為什麼你的研究這麼重要和必要。舉例來說,即使「rabies in Brazilian squirrels」這個議題很重要,但是沒有解釋這個研究能夠解決什麼問一,也就是「missing piece of the puzzle」。你可以將研究問題跟動機結合在一起,但從組織和清晰度來看,最好是把兩部份分開。以下是明確的問題可以幫助你撰寫:

  • What is your research trying to better understand or what problem is it trying to solve?
  • What is the scope of your study—does it try to explain something general or specific?
  • What is your central claim or argument?

3) 討論你的方法 (方法和材料) 你已經介紹研究的重要性、探討該議題的動機和該研究所要解決的問題,現在你必須討論你怎麼解決該問題或是有什麼進展,也就是你如何進行該研究。如果你的研究包含了你自己的研究或是你團隊的研究,寫在這邊吧。如果在論文當中,你檢視了其他人的研究,一樣寫在這邊。你是否用分析模式?模擬分析?雙盲研究? 案例研究? 這邊基本上你就是在介紹研究的核心部份以及該部分在論文當中的作用。務必確保:

  • Detail your research—include methods/type of the study, your variables, and the extent of the work
  • Briefly present evidence to support your claim
  • Highlight your most important sources

4) 總結你的結論 這邊會給出研究的結果,請避免使用過多的程度副詞 (像是“very,” “small,” “tremendous”) ,把其替換成量化的詞 (例如:percentages, figures, numbers)。 把那些程度副詞留到結論部份吧。盡量回答以下這些問題:

  • What did your study yield in concrete terms (e.g., trends, figures, correlation between phenomena)?
  • How did your results compare to your hypothesis? Was the study successful?
  • Where there any highly unexpected outcomes or were they all largely predicted?

5) 描述你的結論 在摘要的最後一部份,你要陳述研究的影響。這一個影響的陳述必須要跟研究結論緊緊相扣,而不是只有該領域而已。是否這個研究的結果會大大影響科學界? 是否這個結果會影響人們對於“Brazilian squirrels”的看法? 或影響其實很小? 盡量不要誇大你的研究或將其可能造成的影響誇大,因為期刊編輯和研究員較傾向於懷疑在科學論文當中的任何誇大陳述。嘗試回答以下問題:

  • What are the exact effects of these results on my field? On the wider world?
  • What other kind of study would yield further solutions to problems?
  • What other information is needed to expand knowledge in this area?

完成第一份草稿後…

做基礎的編輯

摘要跟其他的學術論文一樣,沒有經過多次編輯都沒有辦法產出完美的樣子。檢查摘要的文法結構和拼字,確定格式正確。

取得同儕意見

有另一雙的眼睛幫你檢視摘要是最好且最快找出盲點的方法,建議找一個熟悉研究論文熟但非該領域專家或跟你研究不相關的人,請他讀完摘要後總結你的研究 (包含所有部分的關鍵重點)。這樣一來,你就可以知道是否有寫對方向。

除了研究論文之外,可以考慮看看是否要跟老師、專家或一般寫作中心的顧問討論你的摘要,總之就是要善用其他方法能夠幫助你用全新的觀點看你的研究論文。

考慮將摘要給專業外籍編輯修改

取得同儕或是老師的意見,的確能夠幫助自己確定內容都有將研究的核心寫出來,同時把摘要交給一位專業的外籍編輯修改,清除所有文法、拼寫、風格規範或格式錯誤,也是相當推薦的。文法錯誤雖然可能不會影響內容理解,但可能會讓某些讀者不想進一步讀完全文。

更多重要規則

寫完論文之後,再寫摘要

雖然摘要的位置在論文的開頭,但是其功用不只在介紹你的研究,而是總結論文全文。將摘要留在最後才寫,能夠確保摘要涵蓋完整的論文且與內容一致。

井然有序的內容

問題和答案都必須完整組織架構好以讓讀者能輕易的吸收論文。理想上,即使各部分沒有切割得這麼清楚,論文的架構應該會類似“introduction,” “body,” 和“conclusion” 這樣的格式。

從頭開始寫摘要

因為摘要是獨立出來給讀者,所以應該要獨立出來寫,也就是不要複製貼上論文內文或是修修改改論文內的句子來組裝成一個摘要。善用不同的句子跟單字能夠讓摘要更加活潑有趣。

不需要鉅細靡遺

因為摘要通常有長度的限制,因此不適合將太過細節或特定的內容涵蓋進去,你可以引用某個術語,但不要在摘要中解釋或定義它們。盡量在介紹特定研究與宏觀的相關領域影響之間取得平衡。

 


Resources Used in This Article and Additional Reading

  1. Hartley, James. Academic writing and publishing: a practical guide. New York: Routledge, 2010. Print.
  2. Penn State College of Earth and Mineral Sciences Blog: “Descriptive Abstracts.” https://www.e-education.psu.edu/styleforstudents/c6_p8.html
  3. Academic Conferences and Publishing International: “Abstract Guidelines for Conference Papers.” https://www.academic-conferences.org/policies/abstract-guidelines-for-papers/
  4. UNC College of Arts and Sciences Writing Center Blog: https://writingcenter.unc.edu/tips-and-tools/abstracts/
  5. Wordvice Blog: “How to Choose the Best Title for Your Manuscript.” https://wordvice.com/best-title-for-journal-manuscript/
  6. Wordvice YouTube Channel: How to Create a Title for Your Research Paper.”
  7. Management and Economics in Construction Blog: https://cmeforum.wordpress.com/2012/01/04/how-to-write-informative-abstracts/
  8. Wordvice Blog: “Choosing the Best Keywords for Your Paper.” https://wordvice.com/choosing-research-paper-keywords/
  9. Wordvice YouTube Channel: “Parts of a Research Paper.” https://www.youtube.com/watch?v=aO6ipI-d2fw
  10. ScienceDocs Inc. Blog: “5 Common Mistakes to Avoid When Writing a Discussion.” https://www.sciencedocs.com/writing-a-research-paper-discussion/

 

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