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如何撰寫假設或研究問題

學術英文,英文寫作與文法,論文寫作

弄清楚如何撰寫研究問題或假設是任何學位論文、畢業論文或研究報告的開始。研究問題或假設也是研究計畫中最重要的章節之一。

一個好的研究問題不僅能闡明你的研究,還能為讀者提供一個明確的重點,以便於他們理解你的研究主題、目的、範圍和限制。

 

何為好的研究問題?

一個好的研究問題需要具備以下重要特徵:

 

研究問題應該是具體且集中的

由於其中有許多因素和變數需要考慮,過於寬泛的研究問題不適合在一個單項研究中解決。此外,樣本資料集過大或實驗時間過長則可能表明研究問題不夠集中。

一個具體的研究問題意味著收集的資料和觀察結果可以明確地證實或否定所選擇的假設。如果研究問題過於模糊,那麼資料最終可能會產生一個你在導論部分沒有提及的另一個研究問題和假設。

 

研究問題應以文獻為基礎

一個有效的研究問題應該是可以根據先前的研究進行回答和驗證的,而一項有效的科學研究應在更廣泛的學術共識的背景下進行。這就意味著陰謀論或邊緣理論不是好的研究論文題目。

相反,一個好的研究問題必須能夠擴展、檢查和驗證你的研究領域背景。它應該自然地融入文獻中,並且可以被其他研究人員檢索到。

參考文獻可以採用不同的引用格式,但必須符合出版刊物、大學或學術機構規定的準則。其中包括內文括號引用以及參考文獻的部分

 

Wordvice提供了幾個與引用和參考文獻有關的資訊和工具來源:

 

研究問題在時間、範圍和預算等方面應是實際的

研究過程有兩個主要限制因素:時間和預算。

一個合適的研究問題要求在可行的時間範圍內可完成所需要的研究和實驗程式,相應的研究工作通常由博士生、碩士生或實驗室技術人員執行。那些需要未來科技、昂貴資源或後續程式的研究則是有問題的。

研究人員的預算也是能否及時開展研究的一個主要限制因素。許多大學或大型機構的研究是由政府資助的,因此要對資金用途加以詳細說明。

 

研究問題應該有深度的

研究論文、學位論文和學術期刊文章通常有幾十頁甚至幾百頁之長。

一個好的研究問題或論文陳述必須足夠複雜以保證這樣的長度。同時,它必須經得起同行評審的審查,並能被其他科學家和研究人員重複。

 

研究問題的類型

定性研究和定量研究是兩種主要的研究類型,而為每種類型制定研究問題則至關重要。

 

定量研究問題

定量研究問題通常是具體的。一個典型的研究問題涉及要研究的人群、因變數和引數,以及研究設計。

此外,定量研究問題能夠將研究問題和研究設計聯繫起來。這些問題通常不可能明確地用 “是 “或 “不是 “來回答。例如,生物學、物理學和化學等科學領域經常涉及到 “狀態”,即不同的數量或速度會極大地改變研究的相關性。

因此,定量研究問題不包含定性的、分類的或順序的限定詞,如 “is”、”are”、”does” 或”does not”。

 

以下是三類定量研究問題:

  • 描述性研究問題試圖描述一個群體在一個或多個變數下的行為,或描述被測量變數的特徵。這些問題通常是 “What?”問題。
  • 比較性研究問題尋求在結果變數的範圍內發現群體之間的差異。這些問題也可以是因果關係。研究人員可以將存在某些變數的群體與不存在這些變數的群體進行比較。
  • 關係研究問題旨在闡明和描述變數之間的趨勢和相互作用。這些問題包括因變數和引數,並使用諸如 ” association “或 ” trends “等詞彙。

 

定性研究問題

在定量研究中,研究問題有可能與廣泛的研究領域或者更具體的研究領域相關聯。相較之下,定性研究的問題則方向性不強、更加靈活且適應性強。因此,基於這些問題的研究往往側重於 “發現”、”解釋”、”闡釋 “和 “探索”。

 

定性研究可分為以下幾類:

  • 背景性研究問題試圖識別和描述現有條件。
  • 描述性研究問題試圖描述一種現象。
  • 評價性研究問題評估現有方法、協定、理論或程式的有效性。
  • 解釋性研究問題考察一種現象或分析主體或現象之間的因果聯繫或關係。
  • 探索性研究問題側重於某一特定主題的未知方面。

 

定量和定性研究問題

研究問題類型 問題示例
描述性研究問題 What are the characteristics of ATP synthase?
比較性研究問題 How does human growth hormone mimic the action of testosterone?
關聯性研究問題 What is the relationship between baldness and age?
探索性研究問題 Is it possible that VEGF has an effect in plant photosynthesis?
解釋性研究問題 What is the cause of increased violence among young adults?
評價性研究問題 What is the efficacy of using toothpaste to heal mosquito bites?

 

好與不好的研究問題示例

下面是一些好的(與不太好的)研究問題示例,研究人員可以以其為指導來制定自己的研究問題。

 

範例1

模糊的研究問題 How are children affected by exposure to social media?
具體的研究問題 What is the effect of Instagram Likes on the self-esteem of young children under the age of 12?

第一個研究問題的引數和因變數都太模糊了,其中沒有具體的資訊說明 “exposure”的含義,如”exposure” 指的是評論、喜歡、參與,還是僅僅指在社交媒體平臺上所花的時間?

其次,問題中沒有關於 “affected”究竟意味著什麼的有用資訊。受試者的行為是否以某種可測量的方式改變?還是這個詞指的是另一個因素,如用戶的情緒?

 

範例2

過於簡單的研究問題 Has there been an increase in bullying in the US over the past 10 years?
集中的研究問題 What has been the effect of after-school and community programs on student disciplinary actions among elementary students?

在這組研究問題中,第一個例子過於簡單且不夠複雜,因此很難評估研究是否回答了這個問題。這個問題確實可以只用一個簡單的 “是 “或 “不是 “來回答。此外,研究資料也無助於更深入地回答這個問題,這無疑是研究課題構建不完善的一個標誌。

第二個研究問題是具體的、複雜的,並且可以進行經驗性驗證。人們可以根據考勤或成績等指標來衡量項目的有效性。此外,”bullying”以記錄的紀律處分形式可進行經驗性的、定量的測量。

 

寫好研究問題的步驟

好的研究問題通常是恰當的、有重點的且有意義的。想出一個好的研究問題可能很困難,但有幾個步驟可以讓這個過程變得容易一些。

 

1. 從一個有趣且恰當的主題出發

選擇一個既有趣又與你自己國家的文化或你所在大學的能力相當的研究課題。熱門的學術主題包括醫療保健以及醫學相關的研究。然而,如果你就讀於工程學院或人文科學課程,你顯然應該選擇一個與你的具體研究和專業相關的研究問題。

下文嵌入的圖表中,根據各地區的出版物產出,列出了最受歡迎的研究領域。正如你所看到的,醫療保健和基礎科學獲得了最多的資金支持,並擁有最高的出版物產出數量。

 

 

2. 做好初步研究

選定研究課題後,你可以開始做一些初步研究。在研究的第一階段,你有兩個目標需要完成。首先,你應該對相關文獻進行初步審查,以明確學者和同行們目前正在討論的問題。通過這種方法,你能夠對該領域的最新發展有所瞭解。

其次,你可以通過進行初步的文獻總結來確定當前研究的空白和限制。之後可以基於這些空白,在經過一定的微調後,聚焦你的研究問題。

 

3. 縮小研究範圍以確定具體的研究問題

在對想要探索的主題有了很好的把握後,你就可以專注於一個更具體的研究領域,集中於最近的文獻或填補知識空白就是一個很好的選擇。

研究問題可以通過確定文獻的局限性和縱觀研究領域來構建,選擇擴展或補充現有文獻的研究問題亦是如此。

 

4. 評估你的研究問題

你可以通過問自己以下問題來評估研究問題:

我的研究問題明確嗎?

你的研究所產生的資料和觀察結果應該是明確的。對於定量研究,資料必須是經驗性的且可測量的。對於定性研究,觀察結果應可清楚地劃分為不同的類別。

我的研究問題是否集中且具體?

一個強有力的研究問題應該足夠具體,使你的方法或測試程式產生一個客觀的結果,而非留給主觀的理解和解釋。開放式的研究問題或與一般主題有關的問題的研究結果和研究目的之間會產生模糊的聯繫。

我的研究問題是否足夠複雜?

你的研究結果應該是必然的且實質性的(並且在你的領域範圍內有足夠的依據)以使其值得進行學術研究。簡單地加強或支持科學共識的結果是多餘的,因此可能不會被大多數期刊編輯所接受。

 

Wordvice-research-question

 

學術寫作延伸閱讀

 

 

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