[影片] 如何改善我的研究論文

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*以下文章內容為編輯Kevin Heintz在2017台灣移植協會年會的演講內容。

為什麼「寫作品質」在論文是個很重要的因素

投稿被拒是相當稀鬆平常的,幾乎所有寫過論文的人都收過期刊的拒稿信,尤其是剛開始研究員生涯的新人更是如此,因此應該要將拒稿看成是一個經驗,而非挫折。

很多人可能會想為什麼我的論文會被拒絕,更宏觀一點來問的話,就是為什麼這麼多論文被拒絕?

其中一種可能的答案就是這些眾多的論文都有寫作品質上的瑕疵,而這最糟糕的情況是被拒稿,輕微的狀況也被要求修改內文並重新提交,導致投稿延期,你必須花費更多的時間、費用和精力。

雖然各地都有相當優秀的研究正在進行,然而其中成功被發表出來的那些除了皆具備新穎、相關性、影響力之外,還有最常被忽略的一項特質,就是良好的寫作品質。

所以到底什麼是寫作品質? 其實就是研究如何以字面完整呈現即使寫作品質並不完全顯現研究的嚴謹與意義,但卻會影響其他研究員和期刊編輯閱讀。身為一個傑出的研究員和教授Dr. Paul T. Wong 在他的 “7 Common Reasons Why Manuscripts Are Rejected,”中表明,只要看一眼論文就可以知道寫作品質是否達到發表水準, 這也是為什麼寫論文草稿時就應該要注意寫作品質的原因。

因此寫作品質將會是這篇文章的核心,我利用兩個影響寫作品質的因素來分析:論文內容寫作品質與架構。

論文內容

遵照一般論文內容規則就是將需要的內容放在適切的位置 (例: Introduction, Methods, Results, and Discussion)雖然大家會覺得研究本身應該就能夠為其重要性、背景、結果等等內容背書,然而事實上能夠讓論文擁有影響力的是寫作本身,也就是每個單字、句法、上下行文、論證和邏輯與架構。

我們可以將論文內容再拆解成兩大類:

  • Consistency of material: Is the material consistent and logical in its exposition? Does the title match the actual topic? Is the abstract up to date with all of the findings in the paper?
  • Inclusion of appropriate content: Is everything included that needs to be? Do the introductions, methods, results, and discussions sections include all of the necessary information?

一份2013年針對投稿至非洲和亞洲醫藥期刊的論文研究顯示常出現的論文內容問題的範疇。

Common Content Errors

42份論文被分析後,發現到每一個部分都有重大的瑕疵,在這些統計中顯示:

  • 將近68%的論文有IntroductionResults的問題
  • 86% 在Materials and Methods 部分有瑕疵
  • 71%在Discussion部分有錯誤

該研究作者表示只有小部分的論文缺乏合法性或原創性,而相當大的一部分問題在結構、文法、拼寫﹑技術性細節和風格。換句話說,研究論文有時候不一定是研究出錯,而是寫作。除了此研究之外,還有其他充分的證據證明這是一個需要學術研究人員重視的問題,尤其是影響係數高的期刊。

論文內容檢查清單Common Content Errors by Section

解決問題要從根本下手,因此建議投稿者最好了解論文哪裡最可能出現問題以及出現怎樣的問題,把握狀況之後,才能快速改善。以下是擬草稿和修改論文時可以利用的檢查清單,一一檢視是否論文出現這樣的問題:

  1. 標題誤導或模棱兩可: 一個無法明確定義出研究範圍的標題是相當致命的錯誤。舉例來說,以孩童為主要研究對象的基本調查應該要在標題提到孩童,而非所有年紀。未能在標題內明確規範出研究核心內容的範圍,可能會誤導期刊讀者,也會讓期刊編輯搞不清楚研究的哪一部分是最重要的。
  1. 不精確的摘要: 摘要有時候在論文完成的前幾個月就已經先寫好了 (例如申請獎學金的研究計畫需要),所以導致摘要可能跟實際論文的內容有所出入,因此在論文完成後,一定要重新比對過摘要,確保摘要與論文內容一致。最省力又直接的方式就是重寫一份摘要。(可以看本篇影片參考如何寫摘要)
  2. 不完整的緒論緒論像是整篇論文的大綱,讓讀者了解研究背景、動機和目的。然而許多研究員可能是因為先寫了緒論或因為字數限制而選擇放棄其他重點,所以沒有將研究問題、假說或研究目標的足夠資訊寫進去,也時常缺少一或多個在結果或結論部分中的元素。想寫好緒論的話,可以安排在最後再寫,但是是摘要之前 。
  1. 粗心的方法: 為了避免重寫方法,許多人都會直接表明先前發表過的方法與現行的相似,或直接將其複製貼上,但這樣的行為可以說是自我剽竊。摘要與方法都必須更新以反映特定的現行研究設計與分析。不如問問自己:是否在論文當中提到自己先前發表過的文章,但卻沒有列為引用? 如果「是」的話,那你必須回頭將其一一列出並標示引用。這是一個研究員寫作時常遇到的問題,尤其是學術界的新手或是來自於某些不把重製當作剽竊的領域的學生,除了特定情況之外,該列引用卻沒有列出的話,將被認定為自我剽竊,而這會導致徹底的拒稿,沒有機會可以申訴。
  2. 省略結果: 為了遵守字數限制,有些作者會在論文中省略掉某些部分,不論是不是故意的。舉例來說,沒有將所有的研究對象包含進去或遺漏統計測試的名稱。 雖然可以理解字數限制很難控制,但是省略掉必要的資訊還是可能會造成投稿的問題。如果研究結果為多樣,就選擇最重要的那一個,並詳細說明,不要列出每一個結果。 通常能夠往回推到你研究問題的結果就是你應該要聚焦的部分。
  3. 沒有邏輯的結論結論部分的常見錯誤:
  • 內容的銜接有斷層且缺乏有力的支持
  • 內容過於廣泛,跟結果關聯性低
  • 呈現的方式有偏見,並遺漏掉其他研究者的重大發現
  • 沒有詳細的解釋關鍵結果
  • 沒有詳細描述研究的限制

上述的每一個主題都相當重要,但為與本篇文章一致,我們還是關注於列表的前兩點,摘要與標題。

標題: 論文的戰袍

許多的研究者沒有花很多時間在想論文標題,但很多人說標題是任何一本書或小論文的最重要部分。標題是所有讀者第一眼看到的部份,有些期刊編輯如果認為標題太長或很奇怪,就不會打開內文來看,有文法錯誤的話,投稿就不用說了。反過來,出色的標題能夠讓人留下好印象,增加投稿成功的機率,進而增加你的論文讀者數量。

因此,標題盡量越有力、準確和正確越好。以下是寫標題時建議參考的內容:

  • Keep it short—one recent study showed that articles with shorter titles are viewed and cited more frequently.
  • Don’t write in complete sentences when a phrase will work even better.
  • Never use abbreviations just to save space—it looks highly unprofessional and also won’t get as many keyword hits in a search.
  • Narrow the scope of your title—If your paper is a cross-sectional study of a gastrointestinal diseases in 70-80 year-olds in Seville, Spain, writing a title that reads “Disorders of the Stomach in Elderly Spanish People” is not going to give readers a good idea of what your paper really covers.
  • Strike a balance for the keywords–not too general, not too specific.
  • Narrow the scope of your title—If your paper is a cross-sectional study of a gastrointestinal diseases in 70-80 year-olds in Seville, Spain, writing a title that reads “Disorders of the Stomach in Elderly Spanish People” is not going to give readers a good idea of what your paper really coversㄋHow to Structure Your Abstract

摘要: 論文的地圖

摘要是論文的重點,因為許多期刊的編輯群會以標題跟摘要來決定是否整篇論文有閱讀的價值,因此在草擬和修改摘要時,可以使用以下的建議:

  • How do you know when you’ve written enough information in the abstract? A simple rule-of-thumb is to imagine that you are another researcher doing a similar study. Then ask yourself: if your abstract was the only part of the paper you could access, would you be happy with the amount of information presented there? Does it tell the whole story about your study? If the answer is “no” then the abstract likely needs to be revised. Even better, give your abstract to another reader and ask them if they understand the important aspects of your study.
  • It is crucial to determine which type of abstract a given journal recommends or accepts. If you write an unstructured abstract when the journal calls for a structured one, or a descriptive type when it should be informative, you are not helping make a good impression on the journal editor.
  • Every journal has its own guidelines for abstracts. Whether it be formatting (schools of style, word count, heading rules, etc.) or preference for passive voice over active, the form and style of a journal’s manuscripts can be central to its identity and connecting to its readership and are thus strictly adhered to. A golden rule of journal submissions is to check the submissions guidelines of every journal you submit to.
  • The abstract should remain clear and free of any unnecessary or extraneous details. This includes…
    • Lengthy background information
    • References to other literature
    • Ellipses (“…”) or incomplete sentences
    • Visual aids or references to them

 

研究寫作中的寫作和架構問題: 整體回顧

這邊所說的「寫作和架構」指的是利用適切的文法和寫作方式將論文內容完整的呈現,同時達到學術寫作的品質。Style影響文章的可讀性、理解力與讀者之間的互動多寡。而時常被研究者認為細微末節的文法對期刊編輯來說卻相當重要,因為他們知道讀者會根據文章的準確性和流暢性來判斷該期刊的競爭能力與專業性。

結論

我們已經一起看過幾個可以改善論文的方法,像是自我編輯或是諮詢同儕,建議將這些建議落實在你的論文當中,不只有內容,甚至架構到每個句子的文法跟選字,相信經過這個過程你一定會發現自己的論文品質提升很多。如果你還是不太放心品質,可以看看我們的論文編修服務,霍華斯提供上百個領域的學科編輯,幫助大家改善英文問題。

參考文獻

Ezeala, C., Nweke, I., & Ezeala, M. (2013). Common Errors in Manuscripts Submitted to Medical Science Journals. Annals of Medical and Health Sciences Research, 3(3), 376–379. http://doi.org/10.4103/2141-9248.117957

Wong, P.T. “7 Common Reasons Why Submissions are Rejected”: http://www.drpaulwong.com/documents/7-common-reasons-for-rejection.pdf

 

 

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