撰寫Common Application Essay的四大要領: 2018-2019 Prompts

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撰寫common application的四大要領

Common App在一月時發佈了2018-2019年的essay prompts題目。轉眼間已到了申請的季節了,相信很快就會有大量的大學申請者尋求網路,試著找到撰寫這重要essay的最佳建議。

還好很幸運的,今年的essay prompts 和Common App發佈的2017-2018年essay prompts 相同,代表網路上已經有非常多的資源可供參考,若您觀看Wordvice’s archived articles and videos ,則可得到如何撰寫各個prompt的要領,如果您認為這些資訊已經足夠,並且您也有充分的自信心,建議您可以直接根據這些建議馬上開始著手撰寫essay,並在幾週內順利將申請文件寄發至各學校。

但是,若在您看完了這些資訊之後,仍對於如何準備不是十分了解,本文將提供您一些方法,幫助您腦力激盪、擬稿,並循序漸進完成撰寫每個Common App essay題目。

1.) 不要只是寫一篇essay,而是要說一個故事

很多申請者都以為他們應該要讓入學評審人員認為他們十分具備Essay書寫的能力,因此使用了很多過度修飾的詞彙和用語,但通常能讓閱讀者留下深刻印象的,不是這些優美的詞彙,而是撰寫者所敘述的故事。故事的背景是什麼?申請者所遇到的挑戰為何?如何克服挑戰並解決問題?申請者從中學習到了什麼經驗? 故事是撰寫申請essay時很重要的部分,這些故事所包含的內容,能讓入學評審人員留下深刻的印象,評審人員可以從故事中得知申請者面對困境時如何解決,並且藉由解決問題得到了什麼啟發。申請者若總是能勇於對抗困境,並藉此成為更優秀、更有智慧的人,這樣的經歷會讓頂尖大學的評審人員們認為,未來錄取後他也能在學校中有傑出的表現。

技巧: 當您在說一個故事的時候,為了吸引讀者的目光,建議您從中間有具體行動的部分開始敘述,之後再敘述故事的開頭、以及詳細的背景資訊,最後再回到所遇到的困難本身,以及您是如何解決困難的。

2.) 突顯出您的獨一無二

當您沒有頭緒該如何撰寫申請Essay的時候,請仍然要記得一個很重要的技巧-您必須努力取悅閱讀者。 申請者較為深入的想法、特別的行動、或其他有趣的特質,都可以成功吸引閱讀者的目光。評審透過撰寫的內容中得到申請者的相關資訊,換句話說,他們站在申請者的視角了解這些故事。因此,在撰寫個人Essay的時候,您最好以第一人稱的角度來敘述,因此,所有的行動和觀點,都必須是由您個人的角度出發。

您必須凸顯您的獨一無二,在那麼多學業成就傑出的申請者當中,您可以為學校帶來什麼不一樣的貢獻?您甚至可以思考您有什麼缺點,是可以讓您顯得與眾不同甚至加分的,舉例來說,您也許有社交恐懼症,但若在這樣的前提之下,您仍積極參與課外活動,這樣的經驗則可以讓評審留下深刻的印象。在撰寫個人Essay的時候,一些特別的嗜好-例如蒐集伊特拉斯坎古文明陶器的照片,都可以增加您的魅力。最重要的是,撰寫您所做的每件事背後的原因以及您的想法。說明您思考的邏輯及過程,讓讀者進入您的內心跟隨您的思考模式。想像您是主角,並思考您要如何做才能凸顯自己,並讓評審人員記住自己。

技巧: 不要害怕提及您負面的部分。誠實的陳述您的缺點及弱點,不僅可以展現出您的成熟,也表示您對自我的了解,這樣的特質是評審人員所希望他們學生具備的。

3.) 不光只是說,更重要的是具體的呈現 (細節非常重要!)

我們認為申請者在撰寫essay時,必須遵循的一個黃金準則: “Show, don’t tell”。申請者必須提供一個客觀的事例,來使得閱讀者更容易了解essay中的內容,並且更加容易產生共鳴,很多申請者都知道這個準則,但不知道該怎麼具體實行,很多沒有經驗的撰寫者(甚至是專業的書寫者)都容易犯一個錯誤:單純的平鋪直敘他們所做的事,而不是具體的呈現。

該怎麼區分單純的敘述(telling) 和具體的呈現(showing)呢? 簡單來說,敘述就只是摘要過去所發生的事件,而呈現則包含了具體內容的描繪和刻劃。當您在摘要的時候,通常傾向說明概況,並使用較為籠統、抽象的名詞和形容詞來敘述事件、事物和您的感受。但當您需要描繪和刻劃某件事情時,您必須生動的說明詳細內容,讀者和聽眾才能馬上地與故事連結,而這些細節也替撰寫者和演說者的故事提供了證據,而不只是用模糊的語言來帶過。

舉例而言,若您在AP 化學課中獲得了傑出的表現,以下分別是兩種不同的撰寫方式,請試者分辨出兩種的不同:

單純敘述(Telling): “I really enjoyed all of my AP courses, but AP biology was the best. The teacher was excellent and I received superlative grades on tests and assignments. I even made a fantastic project that impressed all of my classmates. I consider this the apex of my academic success in a single class.

在這段文句中,申請者模糊的說明他的感受及他所做的事,他用了一些單字像是“the best,” “excellent,” “superlative grades”,以及 “fantastic project”。但光是使用這些修飾的語句是不夠的,閱讀者必須要明確的知道在AP課程中具體發生了什麼事,以及您為什麼會這樣認為。

下列的例子是具體呈現(showing),撰寫者說明關於他成就的細節,讀者透過閱讀以下文句,可以知道在課堂中,老師具體做了些什麼,而這些事又讓申請者留下了什麼深刻又有影響力的印象,而申請者進一步將這些經驗與他面對挑戰時採取的方法做連結,因此更加深了這個故事的重要性。

具體呈現(Showing): “My high school capstone of scientific achievement was my success in “AP Biology,” where I focused preparation and perseverance onto tests, projects, and even daily assignments, even winning second place at the county science fair with my exhibit on aphids. However, I owe much of this success to my remarkable teacher, Ms. Jensen, whose knowledge of all things biological and whose tenacity in expressing this knowledge encouraged me to spend the majority of my afternoons researching and building my exhibit. Her one-on-one weekly meetings gave me the constructive criticism I will need when I write graduate-level research papers…” 

如同您所看到的,要撰寫一個引人入勝故事,細節是重要關鍵,細節能替您的故事描繪一個清楚的構圖,讓您的故事不再只是千篇一律的個人成就敘述,這能讓閱讀者為您這個人留下深刻的印象。

技巧: 透過閱讀一些好的詩集,能增加您具體呈現(showing)的能力,詩人通常在有限的文字中,具體的描繪事件、動作、情感及感官等等,這樣的技巧是您在撰寫個人essay時所需要具備的。

4.) 先撰寫,之後再編輯

很多撰寫者都認為,當他們在寫文章時,必須使用完美無錯誤的字句,但是,追求正確度、零錯誤這件事,應該是您在撰寫最終版本時的工作,在撰寫初稿的時候不可能追求完美,若在撰寫初稿時過度注意字句的完美度,反而會阻礙您的思考,並降低您腦力激盪的效果和效率。

下面提供幾個技巧,讓您在創作的過程中不受阻礙:

  • 自由書寫(Free-write):設定10-30分鐘的倒數計時,在這段時間中JUST WRITE! 您可以自己設定一個主題或事件當作主軸,除了基本的主軸之外,不要設定其他任何規則,而當您寫了一個片語或是句子之後, DON’T GO BACK AND EDIT!透過這樣的練習,您可以更加有創造力的創作,並書寫有關此主題的更多內容。
  • 擬定草稿大綱:透過擬定大綱,您可以有一個基本的方面和框架,這能幫助您避免分心思考其他多餘的、非計畫的內容。 這也表示,您之後可以減少許多花在刪除及修改的時間,您的大綱可以包含細節內容,但盡量將大標題控制在兩到三個主題就好,這樣可以避免您撰寫過多頁數。
  • 初稿使用手寫:雖然用紙筆撰寫您的初稿似乎有點 落伍,尤其是在這個使用電腦如此方便快速的年代,但這個方法對於擬稿卻是非常有幫助的,在您手寫的同時,您會有時間思考什麼是合適的用語,另外,這個方法也可以幫助您避免寫下您非計畫的內容。若您使用打字的方式,您有可能會快速地打了許多內容,最後卻發現毫無連貫性。

建議您將撰寫essay的過程分成兩個部分╴書寫及編輯。書寫和編輯分別著重不同的技巧,因此,建議您在撰寫完一個部分,或是整體擬稿完成後,再轉換為”編輯模式”。在您寫完數個段落後,您隨時可以回頭修改及編輯您已完成的部分。

而當您在完成最終版本擬稿後,建議您找您信任的人幫助您編修您的essay,確保文法、拼字及邏輯上沒有問題,您可以找您所信任的朋友或是老師幫忙,他們可以提供您有建設性的建議,並提升您esssay的品質。

除此之外,建議您也可以考慮將您完成的Common App essay 將由專業的編修服務公司修改,透過專業的編修,您essay中的論點將更有說服力,並且能更加有效及自然地呈現您的故事。

專業的霍華斯(Wordvice)編修服務,以業界優惠的價格,幫助上千名申請者修改他們的essay,使他們順利錄取理想的學校。

祝福所有的申請者順利的撰寫申請essay並進入夢想的學校!

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