期刊拒稿的五大常見原因與方法分析

投稿策略

PDF: 5 Common Reasons Manuscripts are Rejected (And What to Do About It)

徹底了解拒稿原因

在這個出版發表的世界裡,被拒稿很正常的,不是意外。被拒稿有分很多種原因,從領域不相干、期刊的收稿量到期刊的讀者閱讀取向。
但是,這並不代表你只能當待宰羔羊,你可以做些事情來提高投稿成功機率。這些事情不只有研究品質,還有論文是否已經為了投稿而準備完整。我們來檢視一下論文架構,內容和寫作品質的一些常見問題,這些問題導致期刊出版延遲或拒絕論文,以及一些關於如何避免這些問題的專家建議。

1. 問題:“Manuscript does not adhere to the IMRD format”

幾乎所有人都知道論文要按照IMRD格式(Introduction, Methods & Materials, Results, Discussion),這是硬科學的標準,但卻很少人知道他們多常犯致命錯誤。根據2013年一項在非洲和亞洲國家發表的醫學期刊研究結果顯示,70%以上的論文在這些章節中存在著重大的缺陷,缺陷如錯誤的內容到缺乏組織的完整架構。

解答: Review the IMRD structure guidelines and compare with your manuscript

即使你已經寫過幾次論文並熟悉IMRD架構,多次檢查那些內容在各個部分該被寫入以及哪些該被排除。小錯誤像是把標題與相關文獻放進摘要或複製貼上你前一份論文的方法,這其實是自我抄襲,嚴重違反了學術倫理。這可被視為情節重大的違反學術倫理,直接被期刊拒稿。建議多使用許多解釋IMRD寫作架構且可信度高的網路資源。

2. 問題: “Introduction does not match the Discussion or other sections”

好的科學論文寫作需呈現高度明確、準確與邏輯架構。如果你詳細了解這個重點,你會知道適當架構的重要性。但在論文中,不只是單純的以線性格式列出所有項目,在緒論中提到的資訊將會披露論文剩下的部分,這些包含研究背景資訊,研究目的,甚至是研究的範圍和規模到結論。許多研究員在完成論文之前就先寫好緒論,這樣子的緒論通常會漏掉許多重要內容或是包含錯誤的內容。可能導致論文最後的部分不符合緒論當中提到的假設與重點。

解答: Write the Introduction second to last—just before writing the conclusion

造成這樣子的原因有很大一部分是因為在寫作與研究過程中,這個研究發想可能會隨著時間而轉變,而緒論卻未能夠包含進所有的改變。研究人員可能會在緒論中大膽地寫下他們研究預防心髒病的可能性,然後在討論中省略這些說法(反之亦然)或可能引用一長串的文獻但卻再也沒出現在論文中。因此,強烈推薦盡量把緒論留在最後寫,至少在寫完討論部分之後。如此一來,你不但能確定所有段落的資訊都是一致的,而且結尾部分也已經被充分的放進論文開頭。

3. 問題: “Abstract content is erroneous or there is missing information”

在摘要裡寫進錯誤資訊或是漏掉重要內容比在緒論中犯這樣的錯還更重大,因為摘要是期刊編輯和出版者了解該論文核心的第一部分。又因為如果論文被判定為不合適的話,期刊編輯也只會看摘要,因此在摘要就寫錯等於葬送了一次投稿機會。

解答: Write the abstract last

再一次強調流程很重要,不要先寫摘要,留在最後寫, 格外留意是否所有資訊都是最新的並確保其他部份都一致。摘要比起其他部分檢查起來相對簡單,所以當你花時間編修該部分時,記得不只要確認資訊正確並更新過的,還得確認文法正確與寫作風格。

4. 問題: “The title doesn’t match the focus of the manuscript”

標題是論文當中能見度最高的,因為它被顯示在數據庫搜索結果中還在論文最上方。標題的錯誤類型很多樣,但大致可分成兩類: (1) 範圍或重點與內文不搭 (2)太長,不適合該期刊的讀者需求。

解答: Sharpen your title

把標題想成廣告標語,它必須要搶眼,讓人想要進一步點開閱讀,但又要精確不讓讀者覺得自己被騙近來。同樣的,你的論文標題也必須與內文範圍符合,並且短的可以在期刊數據庫中被搜索到。刪掉那些用來描述研究方法的被濫用的單字與片語 (e.g., “a four-year longitudinal study,” “the long-term implications of”) ,替換用上跟研究最相關的關鍵片語。找出最適切且吸引目光的標題需要多次的修改,但只要找到對的標題一切都非常值得。想了解更詳細的資料,可以這篇文章。

5. 問題: “This manuscript does not meet the standards of our journal”

這是一個很大的問題,對於不符合期刊標準的研究論文,人們可以想像出一百種不同的理由。然而,這種拒絕或推遲的相關問題是出版商可能不會通知研究人員拒絕的確切原因: 可能是這項研究不夠重要、可能超出了期刊範圍或者不符合乾期刊的風格和語法規範(例如論文裡有太多主動語態或人稱代詞)。為了改善論文,先了解問題出在哪裡相當重要。但論文作者怎麼確切知道論文哪裡出錯了呢?

解答: Always thoroughly research the journals to which you plant to submit

如果被拒稿,不代表論文是有缺陷的,可能只是因為你不知道期刊在找什麼。其中一個可以省時省錢省力的補救方法是寫論文之前先對投稿期刊做好功課,關於架構、格式、規範等詳細規定幾乎都可以在期刊的官網上找到。

如果你不太知道要如何應用這些規定在論文裡,那就讀該期刊發表的文章,讀越多越能讓你了解該期刊大概是發表哪一類的文章。不僅要做關於研究內容的筆記,也得看看風格跟規範。一個關於發表論文在高影響係數期刊的研究指出,「因為大多數的期刊皆要制式格式並要求作者須遵守既定規範」, 因此作者必須「嚴格遵守規定來避免與期刊人員之間的無限修改與溝通的迴圈」。進行投稿似乎有很多工作要做,但提交之前如果做的準備越多,發表機會就越大。

想了解更多關於學術寫作與期刊投稿的詳細資訊,歡迎點擊右邊的研究論文寫作或學術寫作技巧。

本文引用文章來源:

1 Ezeala, C., Nweke, I., & Ezeala, M. (2013). “Common Errors in Manuscripts Submitted to Medical Science Journals.” Annals of Medical and Health Sciences Research, 3(3), 376–379. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3793443/.

2 El-Omar, Emad M. (2014) “How to publish a scientific manuscript in a high-impact journal.” Advances in Digestive Medicine, Volume 1, Issue 4, 2014, 105-109, ISSN 2351-9797, https://doi.org/10.1016/j.aidm.2014.07.004.

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