美國夢幻系列大學: 5個入學申請文件寫作技巧

美國大學申請

美國夢幻系列大學

可能一個打十個嗎?

已經年底了,很多申請美國有名學校的期限已經到了。雖然你可能很早就決定你的夢幻學校,可能在最後幾周又決定多申請幾間學校,以免你的夢幻學校門檻太窄擠不進去。這些學校可能是常春藤聯盟學校,像是達特茅斯(Dartmouth)、史丹佛(Stanford)和耶魯(Yale),其他的學校可能比較不嚴格,但是還被歸類為名校。

當開始寫Common Application Essay的時候,必須要懂得這些名校想在每一個essay當中找到什麼。先暫時不要想大部分的名校的額外supplemental essay,先想想你該如何寫好一份能滿足每個挑剔學校要求的essay吧。你是否在essay中強調了你的卓越學業表現(耶魯的特殊要求)或你選擇展現同理心與利他主義(哈佛的最愛)? 不論你申請耶魯、Wellesley, Cornell或UC Berkeley,你的essay應該都要能滿足所有學校的招生委員。但怎麼做呢?

以下提供一些技巧讓你可以自信滿滿的寫出一份能夠滿足所有名校要求的ESSAY。

1. 把國際議題變成本土議題

他們說“all politics is local”,因為每一個能夠直接影響人的都最能夠引起他們的情緒與行動。因此,如果你選擇一個擁有深遠影響的主題,例如:一個自然災害、一次國家選舉或經濟危機,記得要把事件的影響放大到你身上,該事件如何影響你的個性。這雖然意味者住在颶風路徑上的人比較好寫颶風的影響,但如果你住在沙漠但還是想寫遠在千里外的颶風呢?那你必須寫出你如何接觸到那個東西或事件、如何影響你以及甚至是颶風跟其他人有什麼關係,寫越多貼近你生活的越好。 這也可以應用在任何大型的活動或事件。

2. 用故事傳遞訊息

從遠古時代,人類將故事以口耳相傳的方式傳下去,也從這些不可考的故事中學習。故事含有許多元素讓聽者感到興奮或好奇,像是英雄、反派、人生障礙、場景細節與動作等等。同樣的,將你的essay核心以故事的方式敘述,以你的角度去說故事,你將帶領學校招生委員進入你的世界,引起他們的同理心與注意。這樣一來,就可以確定他們不會在看完上千份學生資料後忘記你了。故事因為含有許多的動作與細節,不是直接告訴讀者什麼很重要,而是用表演的傳遞訊息。每一篇成功的essay幾乎都是以小故事的形式呈現。

3. 將故事注入靈魂

千篇一律的申請大學essay涵蓋不同的面相,有“Complete Autobiography” essay、“Exotic Voyager Insight” essay、“High School Epiphany Turning Point” essay和其他。一篇讀起來陳腔濫調的ESSAY跟一篇讀起來獨特、可性度高又有說服力的ESSAY不一樣的地方在故事有多「真」。常春藤學校的學生多的是國外旅遊的經驗,所以任何的昂貴假期其實對於招生委員來說都不是多麼新奇的事情。

所以假設你想要寫你六周的歐洲之旅,考慮專注在比較困難的元素,像是一個你在那邊遇見的某個人或某個經驗。描述痛苦與細微的細節可以把你了無新趣的故事轉換的更生動。把你的角度從「my trip to Switzerland」換成「my four days with Ms. Wei the Switzerland skiing goddess」 。

4. 帶來的成長與改變

你可能聽過很多類似故事,一個心愛的人離開了村莊或是一個陌生人回來了村莊。其中的主軸就是「改變」。一個人物或是事件被帶進了故事, 主角用了一些方式改變了這個世界或主角反而受到了這個世界的影響,相當原始暴力。

所有的好學校都希望能夠招收到有潛力改變與成長的學生,因為這就是教育的核心與目的。所以告訴大家你如何處理自己對世界改觀所帶來的衝擊、你如何掌控困境或心境的轉變。

例如:假設你選擇了Common App essay中的#2或#4題目,兩個都是討論你已經面臨或即將面對的挑戰,你必須要聚焦在你如何面對問題並處理,以及最後你的成長。當你花時間建立家庭經濟困難或你個人閱讀障礙的細節跟背景故事時,別忘了保留大約三分之二的空間來寫這樣的經驗讓你具備了處裡未來大學甚至是社會上所可能遇到的困境的能力。

為了展現你的成長,你必須介紹你的處理方式或是思考過程。例如你寫了參與社區園藝社團(可以定義你的背景、興趣或天賦), 千萬不要只有寫你多會種番茄。寫你計畫了哪些項目並如何培養了你的公民心態或成為更有組織的人。雖然對你來說參與園藝社團影響了你的工作習慣是一件再明顯不過的事情,但對其他人來說卻不一定是這樣的,所以把這個影響用文字寫下來吧。名校不只對於你過去的功績感到興趣,更好奇你會如何處理未來會面臨的問題。讓讀者知道你的想法。

5. 平凡中的不凡

沒有人希望自己跟其他的申請者是一樣的,所以如果對於非主流或有爭議的議題有自己的強烈意見,或許會引起某些招生委員的共鳴。這當然是你自己的選擇,你如果寫得很輕浮或愚蠢則可能會被忽略。

另一個冒險的方式就是專注在你的行為與轉變背後的哲學動機,而非你過往經驗所帶來的興奮與新奇。把你的人生經驗想像成許多塊有趣的拼圖,每一塊拼圖皆代表的某一部分活生生的你。 有些出色的essays的主題看似平淡無味,但其實對讀者有很深遠的影響,因為作者能夠將這些經驗背後的意義體現出來。

部分Essays挖掘的是日常生活,文章標題可能是“Supermarket Sundays with Grandma Myrna” 或 “My Favorite Medicine,”,在在顯現出平凡中也能有不凡。平淡無奇的生活中挖掘出重要意涵的能力證明了你的好奇心與哲學思維,但必須小心的是你的生活可能不像其他人的那麼有趣或有目的性 。

 

不論你是否申請Common Application或其他學校,都請在腦力激盪essay主題時,把上述的技巧應用進去。

 

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