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自我抄襲:科研人員可以重複使用自己的作品?

出版道德,學術英文,學術議題

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網路技術發達讓搜尋資料和複製貼上任何類型的文章變得非常容易,包括學術成果。隨著大學和出版社都在加大打擊抄襲的力度,多數學生和科研人員都很清楚,將別人的研究成果據為己有,不僅是不道德的,而且會嚴重影響自己的學術生涯。

但是,科研人員可能不知道,重複使用自己的構思、研究成果和文字,也會造成抄襲,稱為自我抄襲。有人可能會問:「我怎麼可能自己抄襲自己呢?」實際上,有意或無意地誤導讀者,將自己過去發表過的作品當作新作品再次發表,就是自我抄襲。自我抄襲與抄襲他人作品一樣不值得嘉許,同樣會受到的處罰。

 

究竟什麼是自我抄襲?

自我抄襲是指重複使用任何自己已經提交或發表的作品而不引用該作品。抄襲的內容包括數據、整篇論文、論文的部分內容或已發表論文中的圖表。從本質上講,如果讓讀者以為作品是新的、原創的,而實際上它卻不是,那麼就構成抄襲。

美國心理學協會稱自我抄襲是不道德和具有欺騙性的,並可能侵犯版權。但是,由於並非所有的文字或數據的重複使用都存在倫理問題或法律問題,在出版社與科研人員之間,關於在內容和程度上重複使用自己已經出版的作品,並不能總是達成共識。因此,生物醫學中心(BioMed Central)與出版倫理委員會(Committee on Publication Ethics,簡稱COPE)合作,最近制定了一套新的指導方針,以幫助編輯們處理重複使用作品的問題,並根據新的情況不斷更新這份方針。本文針對研究生和準備投稿的科研人員,論述避免抄襲和自我抄襲的注意事項。

 

目錄

  1. 明顯的自我抄襲
  2. 隱晦的自我抄襲
  3. 自我抄襲會造成什麼問題?
  4. 什麼時候可以重複使用自己已經發表的成果?
  5. 如何避免自我抄襲?

 

明顯的自我抄襲

下述做法是非常明顯的自我抄襲,必須在學業學習和學術工作中絕對避免。

  • 把在一門課程中使用過的論文或作業提交到另一門課程中。
  • 在碩士論文中重複使用自己的學士論文中的數據、結果或文字,而且不引用這些資料的出處。
  • 向學術期刊投稿論文,但是該論文包含已經在其他期刊、書籍或會議上發表過的數據、文字或結論,而且作者不將這些情況告知期刊編輯。

 

隱晦的自我抄襲

使用自己過去已經發表的作品而不註明出處,有時會讓作者陷入危險的灰色地帶。必須注意審視以下情況,並在使用或引用其他作者的作品時小心謹慎。

  • 由於方法和設計相同,便從自己過去發表的作品中複製方法部分或插圖到新投稿的論文中。作者可能誤以為自己有決定權,但實際上當論文發表後,論文的版權就已經從作者轉交給出版社了。因此,發表的論文其實是期刊所擁有,即使是作者本人,在未經正確引用或獲得許可時,也不能重複使用任何已經發表的內容。但是,使用知識共享協議的開放取用期刊通常允許作者重複使用自己過去發表的作品。在重複使用時,作者仍然需要引用自己過去發表的文獻,確保不把已發表作品的一部分內容作為新材料再次發表。
  • 將一項大型研究內容拆分成若干個較小的研究內容,以期增加發表數量。這種方法俗稱以“切香腸”的方式發表論文。雖然這種方法能夠增加發表的論文數量,但會扭曲科研成果的產出原則,從長遠看,會損害作者的聲譽。許多期刊試圖阻止或揭發這種做法,要求作者在投稿時列出最近發表或提交的關於相同課題的科研成果,然後再決定是否將投稿的論文送交同行評議。
  • 將自己過去用一種語言發表的作品翻譯成另一種語言重新發表,並將翻譯後的作品作為原創性工作發表。這種抄襲比較難於發現。它誤導讀者,侵犯版權,在被人識破後會嚴重影響學術聲譽。

 

自我抄襲會造成什麼問題?

對於重複發表自己科研成果的作者來講,自我抄襲非常有害,原因如下。

  • 每個大學對於抄襲的懲罰政策各不相同,但是重複使用科研成果均被認定為違反學術誠信的不當行為。對於學生來講,它可能導致課堂不及格。重複犯這種錯誤,會導致更加嚴重的後果,例如停學、停職甚至開除。
  • 雖然並非每個作者或出版社都認為自我抄襲真的構成一種學術不端行為,但是普遍來講,人們通常認為這種行為是違反科學誠信的。因此,它不僅損害作者自己的聲譽,而且在更為廣泛的範圍內損害公眾對科研工作的信任。
  • 如前所述,如果作品已經發表在學術期刊或書籍中,在多數情況下,作者將版權移交給了出版社。在沒有獲得出版社許可和/或沒有明確引用的情況下,重複使用版權內容是違反版權法的行為。
  • 由於目前大多數期刊均使用抄襲檢測軟件檢查提交的論文稿件,防止重複發表,抄襲的文字通常會被檢查出來。即使論文在這一階段沒有被完全拒絕,作者也會被要求重寫並重新提交,這將推遲論文的發表。在研究型大學中,“要麼發表,要麼出局”的壓力尤其大,很多作者都倍感這種壓力,他們試圖節省時間,盡可能多地發表論文。然而,提交抄襲的作品很容易適得其反,欲速則不達。

 

什麼時候可以重複使用自己已經發表的成果?

只有在以下情況,才可以重複使用自己發表的作品:

(1)為了發表新的論著,有必要重複使用過去的作品。

(2)在新作品中明確指出或引用自己過去發表的作品。

科研人員可以將一篇自己用母語發表過的文章翻譯成英文再次發表,供全球更多讀者使用。但是,作者不能假裝這篇文章過去從來沒有發表過。

這意味著科研人員在統計自己的科研成果時,不能把同一篇論文的兩個不同語言的版本都算作獨立論文。當寫書或寫書中的某一章時,科研人員也可能需要使用已經出版的材料。如果正確引用,並告知編輯或出版社哪些部分是全新的,而哪些部分是從自己過去已經發表的作品中摘錄的,甚至包括未出版的材料,那麼使用過去已經出版的材料沒什麼太大的問題。關鍵的一點是,必須在使用前事先徵得被引用材料的所有作者的許可。

 

如何避免自我抄襲?

以下是確保不意外發生自我抄襲的簡單易行的一些指導方針。

  • 在未徵得教授或導師同意前,不能重複使用作業或任何學生論文。
  • 在必要時引用自己已經發表的作品,例如可以這樣引用:「我們使用了Smith等人在 其2020年的論文中所描述的方法。」,但是不能直接從過去已經發表的論文中複製貼上到新的論文中。或者,需要盡量換一個說法論述一下,但仍然需要引用自己已經發表的論著,不能閉口不提。很多期刊能夠容忍在論述方法的部分與過去發表的文字有些相同的寫法,而在論文的其他部分就不能容忍有大量重複的文字。事實上,如果作者能夠確保重複的文字在數量上遠低於新寫的文字,從而不至於讓重複的文字構成新作品中的實質性內容,那麼作者與編輯之間就不會為了這些問題而來回討論和浪費時間。
  • 不要試圖把舊的構思或概念當作新東西來發表。如果自己已經就某個主題或開發的方法發表了好幾篇文章了,其中可能還包括使用別的語言撰寫的文章,那麼就不要為了吸引讀者註意而把舊東西冒充成新東西去發表。
  • 充分了解投稿期刊的作者指南,並真實提供所需的反抄襲聲明,例如,「本次的投稿內容過去沒有發表過。」如有疑問,請在投稿前聯繫編輯,或在投稿信中指出潛在的問題。
  • 不要一稿多投,也不要將過去發表的論文翻譯成另一種語言投稿給其他期刊,除非投稿期刊允許接受這種翻譯的論文。只有在稿件被拒絕或自己正式撤回後,才能投稿給另一家期刊。
  • 如果必須重複使用自己已經發表的作品,必須聯繫這篇作品的所有作者並事先獲得他們的使用許可。

 

How to Avoid Self-Plagiarism Infographic

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