論文研究限制與未來方向之撰寫技巧

學術英文,寫作風格與格式,架構與組織,論文寫作


Limitations in Research Papers

研究限制為何?

每個研究都難免會有研究限制。研究設計和研究方法等原因都可能造成研究限制,而這些原因也會影響論文的研究結果。因此,很多研究者為了不讓論文審查者及讀者對該論文的價值產生負面評價,通常會不願意在論文中提及研究限制。

但儘管如此,您仍然有必要在論文中清楚的說明您研究中所產生的研究限制,讓論文評審者、其他研究者,或其他論文讀者等夠了解到您已充分考慮到研究限制,並且應說明此研究限制對於您的論文結論造成什麼樣的影響。

在本文中,我們提供您一些撰寫研究限制時應注意的要領,並且提供您一些常見的研究限制範例,並提供您一些建議使用的表達和呈現方式。

為什麼需要在論文中包含研究限制?

雖然研究限制主要在呈現研究的不足之處,但在論文的最後說明這個部分實際上是可以讓您的論文更加有說服力,因為這代表著在論文審查者及其他研究者找出您的問題之前,您已經事先發現了問題的存在。另外,提及研究限制也表明您已充分的考量過研究的不足之處,以及您對您所研究的主題有著充分的了解。既然所有的研究都難免會有研究限制,那麼比起刻意忽略這部分,誠實並且詳細的在論文中提出來,反而能更加讓審查者及其他研究人員留下好的印象。

研究限制應該放在論文的哪個部分?

研究者在開始研究之前,也許會事先意識到一些限制,但有些限制則是要實際開始研究時才可能被發現。無論您是否是些預測到了研究限制,以及無論您使用何種研究設計或方法,這些關於研究不足的部分,都應該在討論( Discussion)部分(也就是論文的最後一部分)中詳細說明。在您詳細的分析研究結果之前,盡量在討論( Discussion)部分的一開始就提及您的研究限制,如此一來論文的讀者才能對您的研究結果感到信服,並且對於您的研究應用及未來發展事先有個方向。

研究中存在那些研究限制?

在研究的過程中,有各種原因可能會導致研究限制,這些原因主要可以分為兩個部分: 源自於研究方法論或者是源自於研究人員本身

常見研究限制-方法論相關

若論文中發生方法論相關的研究限制,可以直接清楚的指出潛在的問題,並提出建議改善的方法,這部分必須在”future studies”中更進一步討論。以下是關於方法論可能會產生的問題,以及這些問題對研究結果可能造成的影響:

樣本選擇

  • 當使用概率抽樣方法(probability sampling)時,有可能所抽樣的樣本無法代表所研究的母體(population),這時您的研究則會產生與 統計“sample bias” 或 “selection bias”(選擇性偏差)相關的問題。例如,當您使用問券調查來獲得您的研究結果,您要求您的樣本(問券作答者)回答您問券上所列出的問題,但是,也許您的能力有限,無法接觸到適當的問券作答者,或是所涉及地理區域不夠廣泛,在這些情況下,您所選取的樣本(問券作答者)則不能夠算是隨機樣本(random sample)

統計測量樣本數不夠充分

  • 當您進行研究並且欲獲得有效之研究結果,充足的樣本數是非常重要的,樣本數越大,您的研究結果便越精確。但是當您的樣本數不夠大的時候,您便較難使用有限數據,證明研究內容的顯著相關性。
  • 通常在從事統計分析時,較大的樣本(sample)數較能代表母體(population),因此透過分析所得到的結果,也較能在母體中套用。若您不知該如何選取適當的樣本數,建議您可以參考 scientific calculation tools

缺乏相關主題之文獻

在從事研究時,應引用過去的文獻內容作為該研究之基礎,文獻回顧可以為您的研究主題提供理論基礎,但是,隨著您研究主題涉及範圍的不同,相關的過去文獻也可能較為有限。

當與您研究主題相關的文獻不夠充足時,您也許必須發展一個新的研究框架或理論。在這個情況下,過去文獻的不足反而可以做為發展研究缺口(research gap)的契機,並且可以藉此提出相關領域未來研究方向的建議。

資料蒐集使用之發法/工具/技巧

當您撰寫完成研究分析結果(在討論Discussion部分),您也許為發現您所使用蒐集資料的方法限制了您全面分析研究結果的能力,例如,也許您發現某個問券中的問題應該以其他觀點來陳述,或者您忽略了某些重要的問題而未在問券中包含,這時,您必須在”研究限制”中提及這方面的不完善,並且指出未來研究中可能可以透過何種特定的蒐集資料方法,來改善這個問題。

 

方法論相關研究限制範例:

 

Limitations due to Methodology

常見研究限制-研究者相關

源自於研究者本身(無論是研究者直接或間接)導致的研究限制亦必須在此部分被提及,並且應該要提出具體該如何解決或降低這方面研究限制的方案。

取得資料的限制

如果您的研究涉及對特定人士或組織團體進行問券調查,也許您會面臨無法接觸到這些人的問題。為了解決這個問題,您也許必須重新設計或重新架構你的研究方法,在這情況下,您應該解釋您面臨資料取得限制的原因,並且確保您的研究結果仍是有效並且可被信賴的。

時間限制

如同學生的課堂報告都有繳交期限,學術研究人員在期刊投稿時,也面臨了截止日期的限制。因此,研究者有多少時間研究一個主題,取決於時間是否充裕。在研究開始之前,應盡量確保您的研究主題是可以在截止日期前被完成的,如果您的研究結果時間限制產生負面的影響,應在”研究限制”部分被討論,並提出未來解決此問題的方案(例如:使用longitudinal study來研究該主題)

因為文化或個人因素造成的偏差

研究者可能會因為文化背景及對特定現象的個人觀感而產生偏差,而這偏差可能會影響到研究的正當性,另外,研究者可能也會偏頗地傾向可以支持研究假設的資料或結果。為了避免這個問題,作者應該要檢查資料蒐集的過程是否適當。

組織架構研究限制的順序

當您討論研究限制時,不要僅是單純的陳列這些限制,而是要說明這些限制如何影響了您的研究結果,當您的研究面臨了多個研究限制時,只需列出最直接影響您研究主題的部分即可。

我們建議您在討論研究限制時分為三個部分: (1) 提出研究限制; (2) 詳細解釋研究限制; 以及 (3) 提出未來研究方向或改善方案. 按照此順序來討論研究限制,可以讓您在清楚提出研究不足的同時,也不會降低研究的品質和正當性。

Step 1. 提出研究限制

  • 這個部分應佔研究限制討論的10%-20%

第一部分應具體提出對研究造成影響的限制。您並不需要將所有的研究限制全部列出,也不需要使用太大的篇幅介紹,大約200-500 word 字為最適當的長度。在這部份的一開始,直接標明研究限制,並解釋這些限制為什麼重要。

您只需要提出對於 (1)研究結果的品質,以及(2)您回答研究問題的能力有重大影響的研究限制即可。

提出研究限制之範例如下:

Step 1: Identify and describe the limitation.

Step 2. 詳細解釋研究限制

  • 這部分應佔研究限制討論的 60-70%

在具體提出研究限制之後,您必須詳細解釋該限制的內容,以及對研究具體造成的影響。例如,當您從事定量研究, 未能使用概率抽樣方法是一個較大的問題,因此這部分應該要被解釋。另一方面,當您從事質性研究,研究結果缺乏類推性( generalized )是一個應該要被提及的問題。

解釋這些限制對研究結果及應用所造成的影響,並解釋您為何仍使用該研究方法論。最重要的是,須確保這些研究限制並不會降低您論文的品質。

Step 2:

Step 3. 提出未來研究方向或改善方案(optional)

  • 這部分應該佔研究限制的10-20%

在您提出並說明了研究限制之後,您應該要提出克服這些限制的方案。您可以提出不同的研究方法論來補足及改善研究。討論不同方法的優缺點,並且清楚指出研究者為何應該要使用這些方法,若過去相關研究論文也使用過和您相同的方法論,引用或標明這些文獻,說明這些研究方法被使用的原因以及使用該方法論對於研究結果的影響。引用過去文獻可支持您的方法,增加您使用該方法的正當性以及可行性。

討論研究限制實用句型

以下為在討論研究限制時經常使用的實用句型:

  • “There may be some possible limitations in this study.”

  • “The findings of this study have to be seen in light of some limitations.”

  •  “The first is the…The second limitation concerns the…”

  •  “The empirical results reported herein should be considered in the light of some limitations.”

  • “This research, however, is subject to several limitations.”

  • “The primary limitation to the generalization of these results is…”

  • “Nonetheless, these results must be interpreted with caution and a number of limitations should be borne in mind.”

  • “As with the majority of studies, the design of the current study is subject to limitations.”

  • “There are two major limitations in this study that could be addressed in future research. First, the study focused on …. Second ….”

若欲了解更多研究寫作和期刊投稿相關資訊,請參考 Wordvice霍華斯官網之 學術論文資訊

Wordvice 相關資源

如何撰寫研究論文的研究結果

如何寫文獻探討/文獻研究(Literature Review)

學術論文寫作: 「討論」怎麼寫

怎麼寫出一份吸引人的「緒論」 

如何寫研究論文的摘要

APA 格式文獻引用及範例

其他資源

Diving Deeper into Limitations and Delimitations (PhD student)

Organizing Your Social Sciences Research Paper: Limitations of the Study (USC Library)

Research Limitations (Research Methodology)

Sample Size Calculation (US National Library of Medicine)

How to Present Limitations and Alternatives (UMASS)

引用論文

Pearson-Stuttard, J., Kypridemos, C., Collins, B., Mozaffarian, D., Huang, Y., Bandosz, P.,…Micha, R. (2018). Estimating the health and economic effects of the proposed US Food and Drug Administration voluntary sodium reformulation: Microsimulation cost-effectiveness analysis. PLOS. https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1002551

Xu, W.L, Pedersen, N.L., Keller, L., Kalpouzos, G., Wang, H.X., Graff, C,. Fratiglioni, L. (2015). HHEX_23 AA Genotype Exacerbates Effect of Diabetes on Dementia and Alzheimer Disease: A Population-Based Longitudinal Study. PLOS. Retrieved from https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1001853

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