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2021-2022學年美國Common App Essay寫作技巧和精選範例

Essay,留學申請(大學)

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Common App於2021年宣布,2021-2022學年的美國大學入學申請寫作prompt將沿用2020-2021學年所使用的寫作命題,但Prompt #4有所改變。 Common App Essay專指具有給定命題形式的美國大學入學申請自述文章,內容包括個人陳述讀書計劃。由於在過去四年中,Common App Essay的命題基本都一樣,因此,即使只有一個命題發生變化,從這些年幾乎沒更改的情況來看,也算是很大的變化。

本文闡述入學申請者應當如何選擇命題、分解命題、組織文章結構,並寫出引人注目且簡潔對題的文章,獲得招生人員的青睞。本文還針對每個寫作命題提供相關文章的連結,詳細介紹如何撰寫Common App Essay

為什麼Common App Essay非常重要?

申請大學入學時需要提供某些定量的評價信息(例如學業成績和考試分數)和定性因素。從招生人員的角度看,定性因素更難用於衡量申請者。雖然學業成績、標準化考試成績和課外活動對於申請名校至關重要,但名校的招生錄取過於激烈,平均而言,五個申請者爭奪一個名額。因此,申請者不要光看名校,也不要只關注定量評價,而需要看各校招生委員會在錄取與否裁決上的綜合評價。

這就是Common App Essay在學校進行錄取評估時非常重要的原因——讓申請者有機會說服招生委員會。在所有的入學申請文件中,Common App Essay是最常見的,因為大多數大學都使用這資料作為評斷標準。它也比其他補充陳述文件的篇幅更長。因此,在這篇文章中,申請者有很好的機會充分展示自己的個性、職業道德、個性和觀點。

毫不誇張地說,寫出精彩的Common App Essay對於任何學生來講,都是在爭取進入理想學校的申請過程中的最重要事情。這就需要詳細了解Common App Essay的寫法,以及招生人員究竟看重什麼。

 

Common App Essay概述

Common App Essay實際上是招生人員了解申請者的最直接方式。雖然SAT分數、學業成績和其他指標也能反映申請者作為學生的一部分情況,但是Common App Essay給予申請者更大的空間準確描述個性和學術潛力。因此,應當把這份資料作為一個極好的機會,告訴招生人員為什麼自己比其他申請者更好,而什麼對申請者是真正重要的。

申請者可能需要把Common App Essay提交給幾所大學,而不僅僅一所。因此,Common App Essay需要確保適用於各校和不同的專業。例如,如果申請了幾所學校的醫學預科專業,同時也申請了另外幾所學校的社會科學專業,那麼就不要把Common App Essay寫得只與醫學或社會科學有關。

另外,Common App Essay應當留出地方討論申請者喜歡做的事情和做事的動力。這種文章類似於具有給定命題形式的面試問題,比如“你如何評價自己?”當然,Common App Essay與面試答案不同,不能僅提供應試工作申請表中需要填寫的答案。

 

如何寫出出眾的Common App Essay?

Common App Essay與其他申請文件相比,更加個性化,就是說要用真實可信並引人入勝的方式描繪出申請者是一個什麼樣的人。申請者希望招生委員會錄取自己,而非別人。那麼,為了達成這一目標,比較有效的一個方式是在申請文章中建立某種個性化連結。展示成長經歷感受,解釋如何處置危局,分析如何解決問題,回顧如何做出艱難決定,這些都是非常好的寫作素材。追溯過去克服的困難和展示解決問題的能力,能夠向招生人員有效展示自己正是他們想要尋找和錄取的優秀學生。

出色的Common App Essay必須避免使用陳腔濫調的詞彙,特別是那些已經被其他學生過度使用的話語。對於國際學生來講,一個已經大過常見的寫法是用“移民之旅”之類的故事強調自己在一個新的國家或新的文化環境中遇到的困難。如果要申請去美國的大學留學,最好避免這種寫法。其他一些老套文章還包括受傷在家、錯過課外活動等。這些話題本身並不壞,但是因為有太多的學生寫過這些故事,使得它們在招生人員眼裡變得不再醒目突出。與其照抄一些常見的故事,還不如好好下功夫描寫一下在重要的學術場合或社交場合中自己表現出來的核心性格特徵。

還有其他一些的常見大學申請文件錯誤,也應當避免。建議申請者提前了解這些知識,避免在選擇Common App Essay的寫作命題時犯低級錯誤。

寫作Common App Essay還應當特別注意語言修辭的問題,既要體現個性化,又要具備足夠的學術性,從總體上反映出自己較高的交流水平。需要注意適時改變句子結構和用詞,並給全文設定一種統一的基調,如實地把自己介紹給讀者。

由於Common App Essay的讀者是招生人員,申請者因此需要了解所申請學校的文化,並據此調整文章所涉內容。例如,如果申請的是比較保守或宗教氣氛較為濃厚的學校,例如聖母大學(Notre Dame)楊百翰大學(Brigham Young University),或許應當避免非常生動活潑或有爭議的話題。而這些話題在其他氣氛更為寬鬆的學校,例如愛默生學院(Emerson College)奧伯林學院(Oberlin College),則是可以更加自由地討論的。總之,申請者需要充分了解自己,同時也需要隨時注意讀者的感受。

 

Common App Essay應該寫多長的篇幅?

與其他大學入學申請材料一樣,撰寫Common App Essay就好比奧運會運動員準備比賽一樣,需要精益求精,應當充分利用文章中650個單字所提供的空間。

如果Common App Essay寫到最後還不足50個單字或不足更多的單字,可以回頭看看能在哪些地方添加更多細節,反映自己的性格或價值觀等重要內容,或者也可以在軼事中添加更多細節。俗話說:「展示勝於宣稱。」所以,在談經歷、講故事時,應當給讀者提供很多具體細節,作為證據。實際上,要講完一個人的整個故事,650個單字根本不夠用。因此,需要明智地利用文章篇幅進行取捨。另外,有很多寫作技巧能夠用來縮短Common App Essay的篇幅

 

Common App Essay與其他申請文件有何不同?

在開始撰寫Common App Essay之前,需要考慮申請入學的所有學校對申請者的錄取要求。目的是讓Common App Essay不遺漏必須呈遞的任何重要信息。

Common App Essay需要與其他申請材料中的強項彼此平衡。如果申請者的GPA(平均成績)和標準化考試成績都是所在學校裡最高的,那麼Common App Essay就可以著重突出個性或在其他領域的興趣。 Common App Essay的強項其實就是將申請者介紹或表達得非常人性化,因為人的性格特點與成績單同樣重要。這就好比情商與智商之間的關係,二者缺一不可。

同樣地,如果申請者並不是高中階段學習成績最優秀的學生,也拿不出亮眼的標籤來表明“我是個好學生!”那麼,Common App Essay的策略就應該是展示自己對所關注事物的熱情和承諾。或者,也可以展示自己採取了哪些行動來逐步提高學習成績。招生人員實際上非常喜歡看到這種克服學業困難的勵志事蹟,特別是當這種事情能夠直接反映出申請者的職業道德時,就更令人關注。

 

可以請別人修改潤稿Common App Essay嗎?

入學申請者需要務必確保在這篇最重要的Common App Essay中沒有任何語法、拼寫或標點符號的錯誤。請第三方人員編輯、校對和潤稿Common App Essay,並不違反Common App Essay的創作規定。眾所周知,請人代寫文章是不允許的。但是,申請者完全能夠借助外部資源合理合法地對Common App Essay進行編輯、校對和潤稿。

很多申請者依靠家庭成員或同學來檢查和修改他們的Common App Essay。還有許多國際學生使用專業的留學文件英文修改服務修改語法和標點符號等方面的錯誤,使得文章更加精彩。實際上,在修改個人陳述或論文時,依靠別人的眼睛從嶄新的視角去挑錯和改進,一直都是非常行之有效的好方法。

 

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為2021-2022學年的Common App Essay制訂詳細的寫作計劃

如前所述,Common App Essay的篇幅是650個單字。 Common App Essay的網站並未提供任何寫作指南,包括文章結構以及在文章的每個部分需要花費的寫作時間。我們在Wordvice能夠為廣大入學申請者提供寫出精彩Common App Essay的範本,具體如下。

  • 針對主題集思廣益
  • 選擇最適合的prompt進行構思
  • 按照最佳結構和邏輯組織文章素材
  • 撰寫Common App Essay,包括在內容和語態方面的寫作技巧

 

1. 針對主題集思廣益

撰寫任何文章都需要集思廣益地構思。在選擇Common App Essay的命題之前,首先需要審視這一命題是如何體現在自己的成長歷程中的。例如,當選擇電腦程式設計(computer programming)作為相關主題來撰寫Common App Essay時,可以強調對程式設計的喜愛、程式設計如何影響自己的學業和工作,以及程式設計如何影響自己作為一個程式設計者的未來發展。

另一個集思廣益的例子是討論你與其他家庭成員之間的關係。例如,你與兩個兄弟姐妹之間的關係,能夠幫助別人了解你與他人交往的經歷和價值觀。比方說,你的妹妹是一個夢想家,而你的哥哥是一個技術員。作為老二,找到自己在這個家庭中的位置,與妹妹和哥哥和睦相處,理解並支持他們的想法,很自然地能夠讓你培養出一種有別於其他入學申請者的思維方式和處事原則,這正是你的優勢所在,你需要把它寫出來。塑造人格的故事和經歷往往都非常有意思,也很有意義,而且這些事情通常能夠讓讀者馬上管中窺豹,了解到你是一個怎樣的人。

 

問問自己以下四個核心問題,能夠幫助自己構思應對Common App Essay的命題。這四個問題是所有精彩的Common App Essay都倍加關注的。

(1) 我是誰?

  • 描繪你的個性特徵。這個問題可以從很多角度來談,包括討論形成自己性格的事件或環境、愛好、克服巨大困難的經歷、影響深遠的學習經歷等。

(2) 我與其他申請者有何不同?

  • 展示自己的獨特之處,讓自己與眾不同。你並不需要明確而生硬地陳述自己為何與他人不同,你需要的是在陳述的故事細節中把自己的與眾不同之處表現出來。

(3) 什麼事情對我來講最重要?

  • 用分段形式並使用具體細節,讓讀者清楚地知道什麼對你來講是重要的,例如家庭、職業道德、成功、金錢等。

(4) 為什麼我是你們學校最好的招生人選?

  • 不要忘記在文章中寫入優秀學生必備的基本素質,包括時間管理、良好的溝通能力、對專業課題的興趣等。這些內容應當在故事細節中自然流露體現,而非明確而生硬地告訴招生委員你擅長解X、Y、Z。

 

集思廣益始於快速寫下關於自己的個性和經歷的幾個重要事情。先想好將這些內容組合起來後能夠形成什麼樣的論述構架,然後再決定在Common App Essay中選擇哪個prompt來動筆撰寫。

例如,你熱愛古典哲學,曾經參加過大學辯論代表隊,現在正與當地社區組織者在一個對你來講很重要的政治問題上合作。那麼,將這些經歷梳理組織成一個粗略框架後,在Common App Essay中選擇對應的合適的prompt就很容易了。

關於上例,可以在Common App Essay中這樣展開論述:討論與目前這個社區工作相關的個人興趣;回顧過去學到的東西,包括成功和失敗的經歷;探究如果作為一名律師,你如何能夠做出積極而巨大的改變。構思這些內容,就是撰寫一篇成功的Common App Essay的開端。

 

2. 選擇最適合的prompt進行構思

在撰寫Common App Essay時,雖然選擇某個prompt並不能確保申請者被頂尖學校錄取,但是一個重要的選題原則是選擇自己能夠發揮自如的prompt。

 

以Common App Essay的第2個prompt為例:

“The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? ”

“我們從遇到的挫折中吸取的經驗教訓對未來的成功至關重要。回顧當你面對挑戰、挫折或失敗時的一次經歷。它對你有什麼影響?你從中獲得了哪些經驗?”

如果你想在Common App Essay中論述自己過去遇到過的比較大的挑戰或挫折,而且這些經歷對你影響深遠,那麼這個命題是非常合適的。例如,你曾經是高中演講團隊中備受矚目的一員,但你的家庭出現了經濟危機。為了幫助家人克服困難,你找了一份兼職工作,被迫退出演講團隊。然而,你的演講教練看重你的才華和奉獻精神,允許你自己找時間練習。

上述這個例子講述的是你作為一個有奉獻精神的兒子或女兒,願意犧牲自己的時間來幫助苦苦掙扎的父母。同時,它也表明你具有幫助自己克服困難的談判技巧,而這對於一個大學生來講則是非常寶貴的素質。

一定要盡量表現你是什麼樣的人!

很多學生在撰寫Common App Essay時最常犯的一個錯誤是未能充分展示自己。 Common App Essay需要充分個性化,要充分到連你的朋友即使沒看到你的名字或申請表中的細節,都能識別出文章中說的就是你。

如果你發現自己寫不下去了,越寫越亂,不要驚慌。這很正常,因為入學申請自述往往是申請者撰寫的第一份真正重要的個人自述,所以出現情緒緊張或寫作困難都是很正常的。消除寫作障礙的一個有效方法是在自己不知道接下來要寫什麼時,問一下自己“為什麼?”然後,你會發現自己文思泉湧。

 

例如,關於“我一直很喜歡生物學”,當你自己循循善誘地在內心發問時,你的內心獨白可能是這樣的:

  • 我為什麼喜歡生物學?

“因為我喜歡學習關於生物的知識。”

  • 我為什麼喜歡這個?

 “因為我一直喜歡把東西拆開,看看內部結構是如何運作的。”

  • 這對我來講為什麼很重要?

“它表明我是如何對待我所喜愛的內容的,包括學術興趣。”

 

通過這種“意識流”式對話,你可以找到關於自己的做事動機、行為方式、恐懼焦慮等各方面真相。

當你與他人交流時,家人和親密的朋友會是很好的傾聽者,因為他們了解你的性格、喜好、技能、動力和抱負。這些都能幫助你選擇最合適的文章命題。

實際上,Common App Essay並沒有一個所謂“正確”的主題。只要牢記向讀者展示你是什麼樣的人,並回答好上節所述四個核心問題,Common App Essay就會非常精彩。

 

3. 按照最佳結構和邏輯組織文章素材

有幾種不同的方法可以用來組織Common App Essay,包括在結構方面發揮創造性。例如,Common App Essay甚至可以使用對話形式來表述。

無論格式如何,Common App Essay需要在句子和段落的層次上具有邏輯性,並且自然流暢。對事情的論述既可以按照時間順序,也可以從中間講起以吸引讀者,以倒敘方式開始後,再回到事情的開頭,把情況講全。

有些申請者喜歡採用與傳統方式完全不同的實驗性方法撰寫Common App Essay。例如,熱愛戲劇和小說寫作的學生可能會使用對話形式描繪場景,就像塞繆爾•貝克特(Samual Beckett)的戲劇那樣,這一問一答的對話就代表著他個性中的兩個不同特徵。相比之下,擅長數學的學生則可能會使用算法或代數公式來比喻他們的生活,並以此架構自己的Common App Essay。

用充滿創意的做法撰寫文章當然是有風險的,而且大多數作者很難駕馭,即使是專業作家有時也很難做好。實際上,考慮使用非傳統方式去撰寫Common App Essay的真實用意是,只要文章的內容寫得好,觀點表達流暢,能夠有效地向讀者展示自己是一個什麼樣的人,那麼這種Common App Essay就會得到招生委員會的認可和高分獎勵。

 

4. 撰寫Common App Essay,包括在內容和語態方面的寫作技巧

Common App Essay不僅必須在語法和標點符號等方面做到完美,而且必須文字流暢,具有獨特的內容,有效展示作者的智慧、個性和抱負。

 

以下是關於撰寫清晰流暢而重點突出的Common App Essay的幾點建議

  1. 展示,而不是宣稱。不能只是簡單地告訴讀者你“熱愛科學”,而是需要通過描述你究竟每個星期花多少時間在你的房間裡閱讀科學書籍來證明這一點。
  2. 使用大量具體的細節。細節越生動越好。
  3. 避免使用陳詞濫調的句型或故事。撰寫充滿老舊故事的Common App Essay是最常見的Common App Essay寫作錯誤之一。
  4. 使用的語氣適合文章的目的。例如,如果你是個全優學生,並無課外活動,你的文章就需要如實向招生人員表明你在現實生活中就是那樣的節奏。

 

寫作和修改文章的技巧

  • 至少修改兩遍草稿。雖然沒有必要過度雕琢Common App Essay,但是,畢竟回過頭來檢查和編輯的次數越多,就能夠把文章優化得越好。
  • 要先把文章寫得長一些,然後再縮減到650個單字的篇幅。Common App Essay可能想表達很多內容,但是只有650個單字的篇幅,因此對於重點內容的取捨非常關鍵。第一稿最好不要超過1000個單字。然後,縮編文章,保留最重要和最有意思的內容。
  • 在寫作後沉澱休息一下。在寫完初稿或者甚至只是前3段後,最好先擱置一下文章,讓頭腦清醒冷靜下來。這樣,當再次寫作或修改時,將能夠從一個全新的視角審視自己的文章。
  • 請專業的語言編輯編修潤稿文章。實際上,並不一定必須是專業化編輯,但最好是請具有入學申請文書編輯經驗的人來閱讀和修改潤色文章,這樣能夠幫助洞察到文章中存在的語法、拼寫或風格上的錯誤。

 

2021-2022學年的Common App Essay Prompts

除了prompt外,Common App Essay在2021-2022學年的命題與往年相同。每個命題都能讓申請者根據他們的生活和經歷選取不同的路徑和視角來論述。要想寫好Common App Essay,關鍵是選擇最適合自己經歷的命題。以下是今年的Common App Essay命題。

 

Prompt  #1) Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 

題型1:有些學生具有特殊的背景、身份、興趣或才能。如果不詳述這些內容,他們的入學申請就不完整。如果你屬於這種情況,請詳述這些內容。

 

Prompt  #2) The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

題型2:我們從遇到的挫折中吸取的經驗教訓對未來的成功至關重要。回顧當你面對挑戰、挫折或失敗時的一次經歷。它對你有什麼影響?你從中獲得了哪些經驗?

 

Prompt  #3) Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

題型3:回想一下你曾經質疑或挑戰過的某個事情,例如對事物的認知或做事的主意。是什麼因素促使你當時那樣思考?結果如何?

 

Prompt  #4) Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?(NEW)

題型4:回想一下別人為你做過的讓你意想不到地感到快樂或感激的事情。這種事情是如何影響或激勵你的? (新命題)

 

Prompt  #5) Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

題型5:討論曾經在你或他人的成長經歷中起到過激勵作用或領悟理解作用的成就或事件。

 

Prompt  #6) Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

題型6:描述一個你覺得非常吸引人的話題、想法或概念,讓你痴迷到了忘記時間。為什麼這個事情會如此吸引你?當你想了解更多東西的時候,你會向誰或什麼資源求助?

 

Prompt  #7) Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

題型7:你可以自選主題撰文,可以是你過去寫過的命題,或者其他命題,也可以是你自己設計的主題。

 

任何Common App Essay都必須展示申請者的個性、身份和目標。精彩的Common App Essay會引發關於性格、價值觀和社區建設的討論,以及這些因素如何影響入學人選的挑選。關於每個命題的詳細討論,請見下面的文章和連結。

 

Common App Essay的主要目的是向讀者傳達一個印象深刻而真實可信的自述。如果寫文章卡殼了,可以回顧一下Common App Essay必須回答的那四個核心問題。申請者必須確保文章的內容能夠準確反映希望向招生人員陳述的個性素質。

 

我們希望這些寫作策略和技巧能夠幫助入學申請者寫出精彩的Common App Essay。作為最好的入學申請文書編輯服務機構之一,Wordvice隨時能夠幫助廣大申請者完成對文稿的編輯和編修潤稿,包括標準留學申請文件英文編修服務深度留學申請文件英文編修服務。深度編修服務可提供客戶評估報告和關於文章內容和結構的更多反饋。祝你撰文順利!

 

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