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定冠詞和不定冠詞(a, an, the)

冠詞是一個形容詞(限定詞),出現在名詞之前並修飾名詞。冠詞用於表示名詞是特指還是泛指。定冠詞(“the”)用於名詞的特指,即名詞所指示的具體身份是指定的。不定冠詞(“a”或“an”)用於名詞的泛指,即名詞所指示的具體身份並沒有指定。

例句
The flower smells nice.
例句
A flower smells nice.

上面的第一個例子是說某種特定的花聞起來很香,而第二個例子則是一般性陳述:“任何一種花聞起來都好”或“所有的花聞起來都好”。

什麼是定冠詞?

定冠詞“the”表示一個名詞代表某個特定身份,或者它在前文中已經被提到過。

例句
The gallery teaching program was designed for the Whitney Museum of American Art.

在上例中,“畫廊教學計劃”是為一個特定的博物館(即惠特尼美國藝術博物館)設計的一個特定計劃,因此需要使用“the”。

例句
These three methods of fabricating the composite were demonstrated to be the most efficient.

在上例中,“複合材料”說的是一種特定的複合材料。從這句話中可以推斷出這種複合材料是在前文中確定了的,所以需要使用“the”。

例句
Chronic anxiety was found to significantly increase the likelihood of Alzheimer’s in later life.

在上例中,“患老年癡呆症的可能性”是個特指的不可數名詞,因此需要使用“the”。

何時使用定冠詞

名詞種類 用法 示例
可數名詞

表示整體而特定的一組

表示特指的可數的內容

The refrigerator was invented in 1834.

The earth is not perfectly round.

不可數名詞

表示特指的不可數的內容

第1個名詞+of +第2個名詞

The evidence is indisputable.

Sally is the mother of the child.

什麼是不定冠詞?

不定冠詞“a”和“an”用來表示名詞具有一個未指明或未特指的身份。

例句
The addition of an external heating system, while useful, continuously consumes power and weighs down the vehicle.

在上例中,“外部加熱系統”並不是指特定的一個加熱系統,因為任何加熱系統都是有用的,也都會持續消耗電力,並加重車輛重量。因此,這裡需要使用不定冠詞。

例句
“Fragmentary Blue” is a poem by Robert Frost.

羅伯特·弗羅斯特寫了很多首詩,“Fragmentary Blue”是其中一首。

例句
An irregularity was identified in the composite.

在上例中,從不定冠詞“an”可以推定,這種不規則現像以前沒有提到過。那麼,以後再次提及這一不規則現象時,應當使用定冠詞“the”,見下面的例子。

例句
An irregularity was identified in the composite. The irregularity was caused by a leak in the vacuum chamber.

何時使用不定冠詞

名詞種類 用法 示例
可數名詞

表示可數名詞中的一個

用於第一次提及可數名詞的時候

I would like a book on scorpions.

We found an anomaly.
The anomaly was unexpected.

不可數名詞

不可數名詞不能使用不定冠詞“a”或“an”

N/A

“a”或“an”的使用

使用“a”或“an”取決於其後單字開頭的發音。不定冠詞“a”位於以輔音開頭的單字前面。不定冠詞“an”位於以母音開頭的單字前面。例如,單字“apple”前面應該用“an”,這是因為“apple”這個單字是以一個母音字母開頭,而且是以元音發音。

例句
A good notebook should have a sturdy cover and tear-resistant paper.
例句
I peeled an orange for my sister.
例句
An SSD contains nonvolatile flash memory.

對不可數名詞誤用不定冠詞

需要強調的是,不定冠詞通常不能與不可數名詞連用。

錯誤
There is a snow outside.
正確
There is some snow outside.

“a snow”的用法是錯誤的,因為“snow”是不可數名詞。然而,有些不可數名詞有時被視為可數名詞,而這種做法通常只用於非正式、非學術的文字中。

例句
I will have a water.
例句
Can you pass me a sugar?

在上例中,可以假設“a coffee”其實是表示“a cup of coffee”(一杯咖啡)的口語簡略寫法,而“a sugar”其實是表示“a cube of sugar”(一塊方糖)的簡略寫法。

在形容詞前使用冠詞的規則

被冠詞修飾的名詞通常也會被一個形容詞修飾。在這種情況下,冠詞通常先出現,然後才是形容詞和名詞。

例句
An unusual dent was identified in the composite.
例句
We propose an effective method of regulation.
例句
The first basic method of modeling was based on a differential equation model.

冠詞與代詞的關係

冠詞不能與代詞連用,這是因為冠詞和代詞都表示特定性,兩者同時使用只會引起混淆。

錯誤
Here is the your computer.
錯誤
Can you help me find a my notebook?

定冠詞和代詞有時可以互換使用,具體取決於文中要表達的特指含義。

例句
Here is the computer.
Here is your computer.

什麼時候可以省略冠詞

在某些情況下,名詞前面可以省略冠詞,這些情況包括:(1 )在語言名稱和國籍前面,(2 )在學科方向或專業領域前面,(3 )在某些抽象概念前面。

指語言名稱和國籍時

在指語言名稱時,可以省略冠詞。

錯誤
Phil is learning the Japanese.
正確
Phil is learning Japanese.

在指國籍時,可以帶冠詞,也可以省略冠詞,具體根據文意而確定。

例句
Lana is the American.

在上例中,表示有很多人,但其中只有一個美國人,這個人的名字叫拉娜。

例句
Lana is American.
Lana is an American.

上面這兩個例子則表示拉娜的國籍是美國,可以帶不定冠詞,也可以省略。

指學科方向或專業領域時

当描述學科方向或專業領域(例如體育)時,無需使用冠詞。

錯誤
He studies the physics at university.
正確
He studies physics at university.
錯誤
The gymnastics is a highly demanding sport.
正確
Gymnastics is a highly demanding sport.

指某些抽象概念時

当描述抽象的內容時,一般不需要使用冠詞,因為抽象的東西不是具體特定的東西,而冠詞是用來表示特定性的。

錯誤
The beauty is in the eye of the beholder.
正確
Beauty is in the eye of the beholder.
錯誤
The love is blind.
正確
Love is blind.