如何寫好論文中的「研究方法」?

學術寫作技巧

Tips for Writing the Methods Section of a Scientific Paper

學者透過發表論文與各界分享最新進展,並拓展人類各方面的最新知識。如果我們早先文章中提到的,期刊編輯在挑選文章時,他們考量的因素之一就是研究方法。一份研究論文不只包含研究結果,還有你如何獲得該結果以及你如何獲得研究結論。 我們必須將研究方法寫進論文當中,以利其他人可以複製我們的作法並驗證結果的有效性。

這意味著研究方法內容必須寫的清楚易懂,內容必須解釋實際操作流程和方法論。簡單來說就是要讓讀者知道你做了什麼、你怎麼做的和你為什麼做這個。

通常寫論文時會先寫研究方法的草稿,因為在整個實驗初始階段,就已經寫了很多關於研究方法的內容。 但這部分也是直到最後還一直在修改的 ,因為需要調整細部內容以因應(1)進行研究時你所有的細部調整和 (2) 從共同作者及同儕評審那邊獲得的意見。

研究方法要涵蓋那些內容?

研究方法的目的是要解釋你如何回答整個研究的問題,而基本需要涵蓋的內容有你如何選擇研究對象和變量、你怎麼操作或觀察這些元素、 如何收集數據和如何分析所有前述資料。可以利用5W1H法則 (who, what, when, where, why and how)來做系統性的規劃,請全面概述研究重點任務以利需要複製研究的其他人理解。

如何交代我的「研究方法」?

每個期刊都有自己對於研究方法區塊的特殊格式規定, 所以請查看你要投稿期刊的作者須知。但一般來說,你應該要大約涵蓋以下:

  1. 研究架構: 這部分應該要解釋你打算如何達成你的研究結果和如何回答研究問題,當然也必須包含其他預期的實際操作可行性問題。你的目標是強調這個研究架構在解決隨機和系統誤差上有多成功,如此一來,讀者對研究結果的可信度和正確性更有信心。
  2. 實驗對象(selection criteria and methods):討論這些內容的目的是為了解決讀者對於研究結果可能產生的疑問。
  3. 資料蒐集 (criteria and methods): 透過列出資料蒐集的方法和內容,可以讓讀者輕易判別你是否充分的解決或控制可能存在的偏見或變量以提高該研究方法的可信賴度。
  4. 資料分析: 讓讀者了解你如何分析資料可以解決讀者對於研究結論的疑問。
  • TIP: 善用副標題! 它們可以幫助讀者輕易分辨研究中不同階段的步驟或不同流程跟研究對象。 一般來說, 研究方法內容是按照時間順序或流程類別來寫,但只要是有助於你澄清研究方法內容,你都可以依照其他自己的方法來編排,。

我們利用上述提到的四大重點來總結在草擬或修改研究方法內容時,可以參考的幾個重要因素。這個表格沒有全面性地涵蓋到所有內容,僅提供一個簡單的方向幫助你思考。

考量因素

研究架構

(often an introductory paragraph)

  • What do we currently know about the research topic?
  • What type of study are you conducting (descriptive, analytical, comparative, interventional, observational, etc.)?
  • What variables will you use, and which subjects will be exposed to which variables?
  • How often and when will the data be collected?
  • How can you control all the factors that might affect prediction models and outcomes?
  • Do you have to adjust design because of some feasibility issues? If so, what factors?

實驗對象 (selection criteria and methods)

  • Ethical considerations (all animal or human studies must discuss factors like ethics committee approval of research protocol, informed consent of human subjects, etc.
  • Study setting (time, place, etc.), where applicable.
  • For living subjects (humans and animals): demographic and clinical conditions, gender, weight, species, age, special characteristics, living conditions, etc.
  • Any preparations of subjects made before starting experiments.
  • Sampling method, including target population, sampling frame, instruments used, and any stratification, clustering or weighting.
  • Recruitment method and its effectiveness, including profiles of any subjects that refused (where applicable).
  • For comparative studies: group allocation and randomization procedures.
  • Follow-up procedures for longitudinal studies.

資料蒐集 (criteria and methods)

  • Variables measured (identify only the key predictors and all outcomes of those variables).
  • Methods and instruments used to collect data (include information such as an instrument’s manufacturer and model, calibration procedures, and other information necessary to allow others to reproduce your experimental results).
  • Bias controls (e.g., blinding procedures).

資料分析

  • Descriptive statistics (e.g., means, medians, standard deviations, etc.).
  • Inferential methods (include confidence intervals, hypothetical testing methods, and regression models or other modeling procedures used).
  • Methods used to address confounding observational studies.
  • Interim analysis methods.
  • Adjustments made to sampling methods and weighting procedures.
  • Missing data.
  • Sample size.
  • Power determination.
  • Software used.

考量上述內容時,也可以想想在寫研究方法草稿時的準則。

Dos and Don’ts

  • 使用過去式 (內容都是已經做過的,所以使用過去式)。
  • 不要混合結果和過程!流程只能在研究方法中出現。
  • 排除冗長的解釋和背景資訊(只應該出現在討論部分)
  • 只涵蓋重現研究結果時,所需的必要資訊,將流程內容簡化。如果這讓你擔心你可能漏掉重要資訊時,你可以問問自己:「如果讀者沒有這些我刪除的資訊,他們重現的研究結果是否一定會跟我的不一樣?」如果是,那這些資訊就不能刪除。
  • 提供單位等等精確的測量內容,並公開任何的測量誤差。
  • 不需要重申已經發表過的研究方法內容,你可以使用文獻來指出可以在哪裡找到這些研究方法內容,你只需要寫出哪些是在既有的研究方法外所新增的內容或變量。

有了以上的Tips,寫出一份有清楚有效率的研究方法內文就不是一件難事了。

 

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