如何寫好一篇研究論文

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撰寫研究論文重要技巧

講師: Kevin J. Heintz, M.A. English

*本講座於2018年11月於首爾中央大學舉行。由Wordvice資深編輯師 Kevin J. Heintz解說如何組織及撰寫研究論文,並成功於國際期刊中發表。

即使是母語英語者,在撰寫研究論文時也必須遵循特定的規則,撰寫論文所需要的技巧和一般寫文章或寄email給教授或朋友時的技巧完全不同,因此,每位研究者都必須要學習如何提升論文撰寫的能力。

所謂研究是將所發現的成果與其他研究者及學術界共享,為了達到這個目的,研究者會在期刊上發表他們的研究成果。 要讓論文更加有說服力,好的撰寫技巧非常重要。本講座主要針對論文的撰寫做說明,而本文所提及的撰寫技巧可適用大部分領域的研究論文。

講座內容

  1. 研究論文撰寫概要
  2. 研究論文架構
  3. 組織您的論文
  4. 提升撰寫能力之技巧

研究論文撰寫概要

“研究論文目的為何?”

  • 將您於特定領域所獲得的知識與其他研究者分享
  • 呈現您的研究與既有研究的關聯性
  • 將重要的科學研究成果呈現給大眾
  • 清楚解釋研究內容,包括相關的文獻背景 (Introduction), 研究分析所使用方法 (Methods), 研究結果 (Results), 研究涵義與未來研究方向 (Discussion and Conclusion).

“撰寫研究論文時應考量重點為何?”

您所從事的研究必須是新穎的、即時的、嚴謹的、並且是有趣的,而好的撰寫技巧可以大幅提高您被學術期刊接受的機率。以下為幫助您提升撰寫技巧的方法:

一致性

  • 論文的所有部分必須有相關並以有邏輯的順序呈現
  • 論文的每個部份都需包含充分內容以使讀者了解其他部分
  • 不要重複同樣的資訊,除非有必要性
  • 確定句子的文法正確,並具邏輯連貫性

組織架構

  • 大部分的期刊論文需遵循 IMRD 架構—確保每個部分包含適當內容(例如,不要在方法論的部分放入文獻回顧)

相關性

  • 當您在從事研究時,您會發現有很多資訊跟資料是您可以放在內容裡面的,但是,為了確保您的論文不失焦,您必須選擇適當的內容量,並置入適當的論文章節。
  • 例如,如果您的研究有10個成果,但是論文字數限制為4000字,您則必須刪除內容,並只保留可支持您假設的約3-5個重要結果。
  • 特別是緒論的部分,因緒論須包含背景、研究設定,以及相關文獻回顧,因此您須確保所包含的資訊夠集中不失焦,並與所研究領域相關度高。

清楚明瞭

  • 要做到清楚明瞭,須同時考量一致性、組織及相關性。換言之,每個段落及每個句子都必須要能被簡單閱讀及理解,正確的文法、片語和表現方式是重要關鍵。無論您論文的讀者是專家或是非相關專業人士,都要確保他們能清楚了解論文的內容。
  • 最重要的規則是: 確認您所投稿學會或期刊的標準格式規則。點選學會或期刊網站中的“GUIDE FOR AUTHORS”頁面可了解要求格式,若您是要繳交課堂上的報告,則須確認課堂上所要求之提交格式。 格式相關內容可參考 OWL—Online Writing Lab at Purdue University

研究論文架構

Research Paper Structure

大部分研究論文所要求的格式為IMR&D (Introduction, Methods, Results, and Discussion). 如上圖所示,論文包含內容的方式應從較大範圍漸漸縮小至特定範圍,隨後再擴大至大範圍,緒論和研究討論包含的內容範圍最廣,而方法論和研究結果則通常最短內容也最集中,以下說明論文各部分的組織和撰寫方法。

緒論

What does it do?

*討論本篇論文解決的問題 (purpose statement)

*說明本篇論文與既存文獻的相關性(背景和研究設定)

*引用主要相關文獻並且摘要目前相關問題進行的階段 (“literature review”)

When do you write it?

*最後撰寫—在完成結論後、完成論文標題及摘要之前撰寫緒論

方法論

What does it do?

*說明您如何進行研究—使用何種材料及方法進行研究及分析

When do you write it?

*研究方法論應該要最優先撰寫—在完成準備圖表和表格之後

研究結果

What does it do?

*解釋重要的研究結果,此結果幫助回答研究問題和研究假設

When do you write it?

*在撰寫完方法論之後、完成研究討論/結論之前撰寫研究結果

研究討論/結論

What does it do?

*說明您研究結果的意義以及對該領域的重要性,或是在其他研究背景下應用的可能。

*包含研究限制,並討論可能的未來研究方向,未來研究方向應要可以更加清楚解釋您的研究問題,並且與相關問題具關連性。

When do you write it?

*完成研究成果後、完成緒論之前撰寫

組織您的論文

Research Paper Structure 2

本部分說明如何組織您的論文,在撰寫完論文的每個章節時,記得回頭檢視並修改所完成的內容,並確保下個段落所需要的資訊都已被交代清楚,方法論(Methods)和研究結果 (Results)部分應該要先撰寫,原因是這兩個部分包含了代表整份研究論文的重要資訊。

Step 1: 準備圖表

大部分的情況下,您的研究論文會包含圖表和表格,這些可被視為您研究的核心部分,因為他們包含您的研究結果所呈現的具體數字,並且說明您所使用的研究方法。在本文中我們不會詳細說明如何準備整份論文,但我們會在 研究結果部分教您如何為圖表標題。若想了解更多有關於如何準備圖表以及圖表格式,可參考以下網頁,但請注意不同的學術期刊有不同的專用格式:

Springer Online Research Resources

ACSESS Digital Library (ASA, CSSA, and SSSA publications for reference)

Step 2: 撰寫研究方法

論文的這個部分回答並說明 “How was the problem studied and analyzed?”

研究方法論應該:

  • 說明實驗如何進行
  • 解釋為何選擇使用特定的實驗過程
  • 解釋使用了何種方法回答研究問題
  • 解釋如何分析研究結果

如何組織架構研究方法論

按照以下順序撰寫研究方法論可讓讀者更容易了解您如何進行研究t:

  1. 說明使用的材料,包括網站及樣本
  2. 解釋材料如何被蒐集準備
  3. 解釋如何測量或計算
  4. 解釋使用何種統計方法分析data

研究方法論撰寫技巧

  • 按照時間順序排列如何準備、如何測量以及測量規則
  • 研究方法陳列的順序和研究結果陳列的順序應為一致
  • 材料的陳列順序應按照該對應主題的重要程度排列,由最重要到最不重要依序排列
  • 不同的研究結果可用不同的標題分隔,但較常使用的是以不同段落分隔

Step 3: 撰寫結果

這個部分回答 “What did you find?” 只有您的研究所直接導出的結果需要在這部分呈現,其他研究論文所得出的結果不應該被包含在此部分。

研究結果須包含:

  • 以方法論部分所陳列的順序排列所得出的研究結果
  • 以 tables, charts, graph,或其他圖表呈現data (在研究論文本文中置入或另外在其他頁面置入)
  • 蒐集資料和包含的研究對象相關統整
  • 與核心研究問題相關的data
  • 次要結果(secondary outcomes, subgroup analyses等)

 如何組織架構研究結果

以方法論部分所陳列的順序排列所得出的研究結果,其中一種可信度較高的撰寫方式是將特定研究結果以圖表方式呈現,針對每個不同的研究問題,呈現不同的研究結果資訊

Sample research question asked in a survey:

“What do hospital patients over age 55 think about postoperative care?”

Present this answer as a statement based on the data:

“Hospital patients over the age of 55 were 30% more likely to report negative experiences after postoperative care (M=83; see Fig. 1).”

Elaborate on this finding with secondary information included in the same paragraph:

“The most common negative issues reported were inattention by nurses, lack of proper medicine and a prolonged waiting period for personal issues ((P>12), (W>13), and (D>10); see Fig. 3).”

Caption your figures with the same method, using the data and research question to create phrases that give context to the data:

“Figure 1: Attitudes towards postoperative care in patients over the age of 55.”

Results figure

研究結果的正確文法使用

  • 當提及圖表時,使用現在式,當討論實驗或研究相關事件,使用過去式
  • 主動或被動語氣都可以使用,但必須一致
  • 提及圖表時須使用引用格式

研究結果應注意事項

  • 只呈現和研究問題有關的研究結果,當完成緒論撰寫時須重新檢視結論,並刪除較不相關的內容
  • 呈現統計檢驗結果並包含相關數字,例如:mean and standard deviation (SD): 44% (±3); median and interpercentile range: 7 years (4.5 to 9.5 years).
  • 若data 是屬於常態分佈,使用平均和標準差來呈現
  • 若data是屬於偏態分佈,使用中位數和四分位距來呈現
  • 數字四捨五入到小數第二位,除非有必要更精確表達(例如:2.08, not 2.07856444).
  • 如果樣本數很小,不要用百分比呈現,例如:“one out of two” 不該以 50%替代

 Step 4: 撰寫研究討論/結論

此部分應回答“What do the results mean?” 此部分的撰寫不只包含單純的分析,還應解釋並且向學術期刊及其他學者“sell” 你的data,說明您的研究結果之重要性。實際上,許多論文因為研究討論不夠強而有力而被拒絕。

通常研究討論和結論會被包含在同一個部分,但有時候研究結論也會被分開撰寫,無論研究者採用何種方式,都應確保結論的呈現簡短並且能呈現您的研究成果及建議未來研究方向。

研究討論部分應該:

  • 評論您的研究—對於您研究設計的有效性誠實表達,提出修正及改善建議
  • 回答 “Did your study contribute to knowledge in the field or not?”
  • 討論本研究對於相關領域其他研究的影響力

研究討論應回答的問題:

  • 研究結果和緒論中所提出的研究問題及研究目的有何相關?
  • 分析資料是否支持您的假設?
  • 您的研究結果是否和其他研究者的結果一致?
  • 討論研究弱點和不一致之處,若您的結果為非預期的,解釋原因。
  • 是否有其他解釋您研究結果的方式?
  • 針對您的研究結果,未來可能研究的方向。

如何組織研究討論

研究討論部分比研究結果及研究方法論較為開放,但您仍應將重點放在對研究問題而言最重要的部分,再補充說明其他較為不重要的部分。將研究結果分析分為數個段落,切記應避免將不相關的datasets在同一個段落中說明。

  • 第一個段落應摘要研究過程、結果,及整體研究的目的
  • 第二段包含研究限制及本研究的弱點和潛在問題(例如:the “failure to reveal clear relationships between samples or groups”). 評估最能夠回答並說明研究問題的研究結果
  • 第三段應著重在本研究成功的部份,並強調導出最佳結果的研究方法,您可以比較並評估使用不同方法所導出的研究結果
  • 之後的段落則討論本研究的涵義,並比較與其他研究結果的差異。在這個部分,您可以引用其他相關的文獻並與您的研究做比較。

結論

結論部分提供您一個機會,讓您簡要呈現您研究結果對相關領域知識的貢獻,並且讓讀者對您的研究更加印象深刻。

提出並證實您研究的延伸涵義,並建議未來研究和實驗的可能方向,不要只是單純的重複緒論和摘要的內容,而必須延伸至更廣含意

撰寫研究討論/結論應注意事項

  • 對於研究的影響力不要敘述的太籠統,設定一定的範圍。
  • 不要放入新的概念和用語,這些應該要被放置在緒論部分。
  • 具體表達: 不要撰寫“higher temperature”,而應撰寫“41ºC”。不要撰寫 “at a lower rate” ,而應撰寫 “0.7% less”,不要撰寫“highly significant”,而是撰寫 “p<0.001.”

Step 5: 撰寫緒論

緒論 應為整篇研究論文最重要的部分,這是論文的第一個部分,並介紹您將做什麼,以及為什麼您的研究重要。

好的緒論應該:

  • 設定並建立研究背景(context)
  • 說明研究目的,並解釋將研究的假設及問題
  • 說明研究方法的目的和邏輯

研究緒論應說明的問題

  • 要解決的研究問題為何? (背景和問題)
  • 目前對於研究問題的相關知識背景為何? (文獻)
  • 目前對於研究問題的解決方法為何? (文獻)
  • 目前既存解決方法的限制和研究gaps為何?
  • 本研究所希望達到的目的為何? (hypothesis/statement of purpose)

組織架構研究緒論

  • 背景資訊
  • 動機
  • 主要文獻
  • 假設/將探討的研究問題
  • 研究方法及邏輯

Common Writing Errors

提升論文撰寫品質

為了撰寫高品質的論文,研究者必須要知道他們應改善哪個部分,包括避免文法、句型的錯誤,根據 Wordvice 多年編修經驗,我們統整出以下三大常見錯誤:following:

Wordvice 資源

[影片] 如何寫一份有力的研究論文緒論

如何撰寫研究論文的研究結果

[影片] 論文各部分常用之動詞時態分析與建議

如何寫研究論文的摘要

論文標題怎麼下最合適

英文論文中常見的轉折與法

[影片] 論文當中應該要多使用主動還是被動?

如何靈活替換論文中的動詞,讓文章更好讀?

[影片] 研究論文的改寫(Paraphrasing)技巧(APA, AMA格式)

其他相關資源

Springer Online Research Resources (Springer)

ACSESS Digital Library (ASA, CSSA, and SSSA publications for reference) (ACSESS Digital Library)

文獻引用

Yoon S-R, Kim SH, Lee H-W, Ha J-H (2017) A novel method to rapidly distinguish the geographical origin of traditional fermented-salted vegetables by mass fingerprinting. PLoS ONE 12(11): e0188217. Retrieved from: https://doi.org/10.1371/journal.pone.018821717 

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