成功錄取史丹佛的五個SOP撰寫秘訣

動機信(SOP)

成功錄取史丹佛sop

紅色屋頂和金黃色的建築物是史丹佛大學的象徵。大學新生以及研究所新生,漫步在建築物之間,臉上透露出了“I got into Stanford”的愉悅神情。

但是,要怎麼做才能進入史丹佛大學的研究所就讀呢?答案是:要做的準備非常的多。史丹佛的入學標準甚至嚴格到讓人卻步,而目前的錄取率卻只有7%左右。

要進入史丹佛研究所就讀的錄取關鍵是 : SOP(讀書計畫)。以下將提供5個SOP的撰寫技巧,讓您順利錄取史丹佛研究所。

 技巧1: 做很多的研究

一個申請史丹佛碩士學程的學生,可能寫了一篇很有趣、文辭併茂的SOP,但卻還是被拒絕了。為什麼呢?因為這個學生被認為不適合史丹佛大學。

因此,了解學校或學程究竟要找的是怎麼樣的學生,是非常重要的,想要申請商學院的學生,不應該只是瀏覽史丹佛的入學要求,更應該進入 Stanford Graduate School of Business website 的網站,看看 “recent insights”中有什麼樣的內容, “school news” 有什麼樣的訊息,並且仔細地審視有關學程的網頁(programs)。

若是想要進入史丹佛法學院研究所就讀的學生,必須要進入SLS 主頁. 透過了解學校的 “global initiative” ,並且進入 Law and Policy Lab觀看實際上史丹佛的學生們正在從事什麼樣的活動,可以讓申請史丹佛研究所的申請者們,更加知道如何讓自己符合該學程的需求。

以下是撰寫SOP的幾點重要步驟,在開始撰寫之前,務必先構思好所要撰寫的內容。

 技巧2: 抓住重點

GRE 分數和GPA可以客觀的呈現申請者的學業背景,但SOP(讀書計畫)卻是非常主觀的。在撰寫SOP的過程中,申請的學生可以反問自己: 「我為什麼適合這間學校?」

而決定是否適合的關鍵為何呢?您需要透過充足的做功課來找到答案。申請者必須要腦力激盪,回想自己曾經參加過什麼重要的活動、有過什麼相關的成就、擁有什麼專業能力,或從曾經參加過的專案中學習到什麼知識,以及任何被經認可的學術成就。列下可以代表自己經歷的 list of experiences ,申請者便可以找到方法,將這些經歷組合成史丹佛大學所要找的學生。

研究所申請者必須表現出野心以符合史丹佛的期望,您可以問自己一個簡單的問題:「我為什麼申請史丹佛?」而針對這個問題,入學評審委員們和研究所的教職員都期望得到一個展現出野心的答案。另外,若只是單純的重複強調履歷表上有的成就並沒有辦法使您脫穎而出,史丹佛想要看到的是促使您達到這些成就背後的激勵誘因和期望。

在您撰寫SOP的同時,您可以參考 some Stanford essays that worked 。每篇essay都傳達出撰寫者的經驗、目標,以及最重要的—特質,一篇好的、有說服力的SOP,要能透過SOP上敘述的申請者成就和計畫,展現出申請者的決心。

技巧3: 除了敘述(Telling),更重要的是呈現(Showing)

有些申請者只是簡單的敘述一連串已發生的事實,但有些申請者則會以較為有力的文字來呈現,請參考以下例句,您是否可以看出來有什麼差異呢?

  1. I wrote compelling news stories for the new app and increased readership by 10%. In the end, I attracted over 40 thousand millennial readers.

 

  1. I changed the way I wrote news stories by using chunks of simple verbal expressions to guide readers through long articles.

 

  1. For the new app I used chunks of simple verbal expressions to guide readers through long articles; employing this method attracted over 40 thousand millennial readers and significantly increased readership.

第一個例子只是單純的 “telling”; 第二個例子便是較為有力的 “showing”。  用“showing”不只較為有趣,也較能得到史丹佛評審委員們的青睞,第三個例子同時整合了“show and tell,” 而這樣的方式可以使得您的essay不僅具備客觀性,還能同時有力的呈現您的成就。

您必須記得一個準則: “show first, tell second.” 這表示申請者不能只是單純的敘述,更重要的是呈現。下面是另一個單純“telling”的例子:

I’m ready and willing to take on the challenges of being a graduate student.

申請者必須用說故事的方式,傳達出他們在學術領域或專業領域所面臨的挑戰。用說故事的方式能使得SOP內容更生動,而在SOP的一開始就能抓住讀者的注意力( “hook” the reader)是非常重要的。若用沒有特色的文字,像是: “For as long as I can remember, I’ve enjoyed working with machines” ,並無法得到肯定,並且會讓評審人員覺得無趣,想要成功錄取 Stanford School of Engineering ,您需要更多的著墨和修飾。

技巧4: 確保您遵循所有的準則,並且重複的檢查

遵守格式和內容的規定是非常重要的,史丹佛要求SOP 不能超過兩頁,double-spaced。因此,若申請者交出了兩頁半的essay,便很容易被拒絕。一頁的 SOP雖然是可以被接受的,但是評審委員可能會認為申請者的誠意不足。最好是能在既定的規則中,盡可能呈現出越多內容。

簡潔和精確的書寫是最重要的,將想法以清楚、有組織的脈絡呈現,可能增加申請者錄取史丹佛的機會。另外,文法和拼字錯誤在評審委員的眼裡是不應該發生的錯誤,出現這樣的錯誤表示申請者並沒有仔細檢查他的SOP,因此很可能被認為是不合格的。史丹佛SOP的所有規則請參考研究所入學官網:graduate admissions website.

技巧5: 取得其他人的意見

當您撰寫完了 SOP,也認為完美沒有錯誤了,這時最好還是能請其他人來閱讀一遍,其他人也許會發現新的問題,或是想到您所漏掉的其他詳細內容。請參考以下的例子:

  1. At my current job, I collaborate with software engineers to make interfaces for apps.

 

  1. For the past six months, I’ve collaborated with a small team of software engineers to make three different app interfaces.

第二個例子包含了量化的資訊( “quantifying” information) ,加入量化的文字能增加essay中內容的真實性。

向專業人士中尋求建議或意見也是一個很好的方式,他們可以告訴您應該要增加什麼內容以讓學校的評審委員專家們留下深刻的印象。

最後,在您提交重要的申請文件之前,使用專業的編修服務,讓編輯專家們來修改您的SOP,將會是一個很好的方法。霍華斯(Wordvice)的 留學文件深度修改服務 特別為大學或研究所申請者提供essays修改服務。我們的申請文件修改專家不僅會幫你修改文法、拼字、句型架構和順暢度,還會提供您文章組織、內容、段落轉折方式、使用文字等等豐富的意見。請參考 留學文件編修服務 以了解留學文件修改的所有服務項目。

 

Wordvice 相關文章

“How to Write a Winning Statement of Purpose”

“Top 4 Common Application Essay Tips”

“All You Need to Know About the Letter of Recommendation”

“Tips for Writing a Strong Personal Statement” 

“Write a Strong MBA Admissions Essay” 

“What All Top-Tier Colleges Are Looking For”

 其他資源

“How to Write a Statement of Purpose for Graduate School.” 2018

https://www.princetonreview.com/grad-school-advice/statement-of-purpose

“Statement of Purpose.” https://gradadmissions.stanford.edu/applying/starting-your-application/required-application-documents/statement-purpose

Callan, Eamonn. “What’s a Good Statement of Purpose?” Aug. 2011 https://ed.stanford.edu/sites/default/files/Statement-of-Purpose.pdf

McCammon, Ellen. “9 Steps to Write a Great Statement of Purpose for Grad School.” 26 Mar. 2017 https://www.prepscholar.com/gre/blog/graduate-school-statement-of-purpose/

Raghavender Rao, Jitta. “11 Tips for Writing a Powerful Statement of Purpose [Sample SOP Included].” 1 Oct. 2017 https://crunchprep.com/gre/2014/powerful-statement-of-purpose

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