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如何使用逗號(,)

逗號是英文結構的關鍵組成要素。它可以用來劃分句子的不同部分。適當地使用逗號能使文字清晰易讀,預防歧義的發生,並創造文句的自然流暢。
可惜的是,許多作者忽略了逗號的正確用法。這一篇簡單易解的指南,我們將為您說明逗號的使用時機與方法。

逗號的使用時機

錯誤 正確
當用對等連接詞連接兩個獨立子句

The apple is red the orange is green.

The apple is red, and the orange is green.

分隔非限定子句

The apple which is red is for the teacher.

The apple, which is red, is for the teacher.

分開引導詞或片語

In the afternoon we are going to pick apples.

In the afternoon, we are going to pick apples.

列出多個項目

He likes apples oranges and pears.

He likes apples, oranges, and pears.

用逗號連接子句

連接子句是逗號的主要功能之一。逗號不僅能使句子更自然流暢,也能釐清句子被修飾了哪個部分。

獨立子句 vs. 從屬子句

獨立子句包含一對主詞和動詞,並表達一個完整的想法。換言之,獨立子句是一個單獨運作的完整句子。參閱以下的範例。

  • The apple is red.
  • Apples grow on trees.
  • Susan has picked an apple.

另一方面,從屬子句雖然包含一對主詞和動詞,但並不能表達一個完整的想法。從屬子句不是一個完整的句子。

  • when it is ripe
  • although not all fruits grow on trees
  • because it looked delicious
提示:從屬子句經常可以用從屬標記詞(dependent marker word)來辨識。

從屬標記詞(dependent marker word)把獨立子句變成從屬子句。

  • It is ripe. → when it is ripe
  • Not all fruits grow on trees. → although not all fruits grow on trees
  • It looked delicious. → because it looked delicious

常用的從屬標記詞 : because, despite, if, before, although, though, before, after, since, as, unless, until, when, whenever, whether, while

連寫句(run-on sentences)與逗號拼接(comma splice)

連寫句(run-on sentences)是兩個沒有正確分開或連接的獨立子句。分開或連接兩個獨 立子句有三種不同的方式。

  1. 用一個句號

    由於獨立子句是完整的句子,因此你可以用一個句號分開兩個獨立子句。

    子句 1
    The apple is red.
    子句 2
    It is for the teacher.
    合併
    The apple is red. It is for the teacher.
  2. 用分號(或冒號——決定於子句的關聯方式)

    分號可以用來連接兩個密切相關的獨立子句

    子句 1
    Susan likes reading.
    子句 2
    She has been reading since she was two.
    合併
    Susan likes reading; she has been reading since she was two.

    冒號的用法也類似,但兩個子句的內容要緊密相關,而且第二個子句要定義第一 個子句。


    子句 1
    The orange was a favorite of Portuguese sailors.
    子句 2
    The fruit is high in vitamin C, which is effective for preventing scurvy.
    合併
    The orange was a favorite of Portuguese sailors: the fruit is high in vitamin C, which is effective for preventing scurvy.
  3. 用一個與連接詞合併的逗號

    逗號可以和連接詞合併使用。使用的重點是選擇一個最適合上下文的連接詞。

    常用的連接詞: and, or, but, so, yet, for

    子句 1
    Apples grow on trees.
    子句 2
    Not all fruits grow on trees.
    合併
    Apples grow on trees, but not all fruits grow on trees.

連接兩個獨立子句有三種錯誤的方式:

  1. 不使用標點符號

    連接兩個獨立子句最明顯的不正確方法,就是不用標點符號或連接詞就把它們放在一起。

    錯誤
    Apples grow on trees not all fruits grow on trees.
  2. 只用一個逗號

    逗號本身不足以正確地連接兩個獨立子句。這種錯誤稱為逗號拼接(comma splice)。

    錯誤
    Apples grow on trees, not all fruits grow on trees.
  3. 只用一個連接詞

    單獨使用一個連接詞,不足以正確地連接兩個獨立子句。

    錯誤
    Apples grow on trees but not all fruits grow on trees.

    合併獨立子句也可以用其他的標點符號,例如:句號或分號,或使用一個跟隨著連接詞的逗號。

    正確
    Apples grow on trees. Not all fruits grow on trees.
    正確
    Apples grow on trees, but not all fruits grow on trees.

主詞、動詞與受詞的逗號使用規則

逗號不能隨便插入句子的任何一個位置。最值得注意的是,逗號不應該(1)分開主詞和動詞,或(2)分開動詞和受詞。

注意:不應該把主詞和動詞分開

許多作者認為逗號應該放在說話者語氣停頓的地方。在英語的口語中,人們偶爾會在主詞和動詞之間停頓。然而,用英語寫作時,在主詞和動詞之間加逗號會打斷句子的自然流暢。

錯誤
Susan’s roommate Rosa, planted an apple tree.
正確
Susan’s roommate Rosa planted an apple tree.

注意:不應該把動詞和受詞分開

逗號不應該把及物動詞(transitive verb)和直接受詞(direct object)分開。就像上面的情況一樣,這是另一個很難憑著直覺發現的錯誤。把動詞和受詞分開會影響句子的可讀性,並使句子顯得不自然。

錯誤
Susan said, her roommate planted a tree.
正確
Susan said her roommate planted a tree.

限定子句和非限定子句

使用逗號的關鍵在於了解子句類型的差別。最重要的差別是獨立子句和從屬子句。然而,區別限定子句和非限子句也很重要。

限定子句 vs. 非限定子句 —— 有什麼差別?

限定子句與非限定子句的關鍵差別,與資訊的必要性有關。限定子句提供與名詞或名詞片語有關的首要資訊。另一方面,非限定子句則提供與名詞或名詞片語有關的補充資訊。

例句
The essay that Jane wrote is five pages long.

“that Jane wrote” 是一個限定子句,因為沒有它,我們就不清楚有五頁長的散文是哪一篇。珍寫了這篇散文的事實,是首要的資訊。

例句
Jane’s essay, which is five pages long, got an A.

“which is five pages long” 是一個非限定子句。這句話的主要重點是珍寫的散文得到了 A。那一篇散文的長度是補充資訊。

注意:不應該使用逗號隔開限定子句

限定子句不應該被逗號分開。

(a)
The girl who sits in the front asks a lot of questions.
(b)
The girl, who sits in the front, asks a lot of questions.

哪一個句子是正確的:(a)或(b)?首先,必需辨識 “who sits in the front” 是限定子句還是非限定子句。沒有 “who sits in the front” 這個子句,我們就不清楚問了很多問題的是哪一個女孩。因此, “who sits in the front” 是一個限定子句。正確的句子是(a)。

注意:使用逗號隔開非限定子句

非限定子句應該用逗號分開。

(a)
My friend Amy who sits in the front asks a lot of questions.
(b)
My friend Amy, who sits in the front, asks a lot of questions.

哪一個句子是正確的:(a)或(b)?同樣地,我們需要先辨識 “who sits in the front” 是限定子句或非限定子句。主要的重點是艾米問了很多問題。她坐在前面的事實是補充資訊。因此, “who sits in the front” 是一個非限定子句。正確的句子是(b)。

引導元素後面的逗號

每一個引導元素後面都應該跟著一個逗號。這有助於釐清引導元素結束與句子主要部分開始的地方。

(a)
After eating lunch with his friends, Peter went to the library.
(b)
After eating lunch with his friends Peter went to the library.

比較(a)與(b),顯然(a)的可讀性比較高。這是因為把引導元素——“after eating lunch with his friends”——後面的逗號拿掉,我們就難以感知主詞「彼得」的位置。

牛津逗號(Oxford Comma)

一般來說,牛津逗號(Oxford comma)或系列逗號(serial comma)是選擇性的(但在同一篇文章裡應否使用牛津逗號要前後一致)。然而,這是美式英語的標準用法,也是某些寫作風格強制性的準則。此外,為了避免歧義,某些情況是必須使用牛津逗號的。

例句
Lana wrote letters to her parents, Leia and Michael.

這個句子可做兩種詮釋:(1)Leia和Michael是她父母的名字,或(2)Lana寫信給她的父母和另外兩個叫Leia和Michael的人。在Leia後面加一個逗號,可以清楚地表示Leia和Michael是另外兩個人,而不是Lana父母的名字。

e.g. 與 i.e

在 e.g. 和 i.e. 後面使用逗號的規則,因寫作風格的不同而異。然而,標準的美式英語, 始終都要在 e.g. 和 i.e. 後面加一個逗號。

錯誤
There are many tropical fruits, e.g. mangos, coconuts, and bananas.
正確
There are many tropical fruits, e.g., mangos, coconuts, and bananas.